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Royan.

ROYAN.
Station balnéaire détruite et reconstruite.

5 etoile     Vaut de parcourir 100 km
[Royan] Cette jolie station balnéaire de 30.000 habitants (agglomération) est incontournable en Charente Maritime. La ville, autrefois joyau de la Belle Époque, a été presque totalement détruite lors des bombardements de janvier 1945, mais la ville s'est reconstruite, résolument plus moderne, et elle n'a presque rien perdu de son charme d'autrefois. Elle jouit d'un climat doux presque toute l'année et d'une très longue plage de 2 km, avec tentes bleues, cafés, restaurants et baigneurs: ravissant!
Texte: ©Seevisit Patrick Palmas.
Photo: ©Seevisit Patrick Palmas
ORGANISEZ VOTRE VISITE: • Les sites sont triés dans le sens du circuit. Circuit de 5 km (points rouges). Prévoir 5 heures (retour inclus), sans les visites et activités. Cliquez sur "itinéraire" pour vous rendre au début du circuit ou sur "parking" pour vous rendre au parking proche du début du circuit. • Les distances des sites sont calculées à vol d'oiseau depuis: église Notre-Dame (Royan).
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Grande Conche.
2 etoile

GRANDE CONCHE. La grande plage. (1)

[Grande Conche] Le ravissant front de mer de Royan, à la fois commerçant et résidentiel, se développe le long de la Grande Conche, face à une immense plage de sable de 2 km. Au bout, se trouve le port, à la fois port industriel et port de plaisance. Admirez la vue sur la Gironde et, au loin, sur le phare de Cordouan.
1,4 km au sud-est de: église Notre-Dame (Royan)
Texte: ©Seevisit Patrick Palmas.
Photo: ©Seevisit Patrick Palmas
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Un Violon sur le Sable.
3 etoileUN VIOLON SUR LE SABLE. Un orchestre symphonique sur la plage. [Un violon sur le Sable] "Un Violon sur le Sable" est un festival de musique classique qui a lieu en général fin juillet. Le festival dure trois jours et existe depuis 1987. Chaque soir un concert est donné sur la plage. Les trois concerts accueillent environ 40.000 personnes, tandis que le festival, dans son ensemble, accueille environ 100.000 personnes. À ne pas rater si vous êtes dans la région à ce moment là.
Texte: ©Seevisit Patrick Palmas.
Photo: ©Seevisit Patrick Palmas
Front de mer.
2 etoile

FRONT DE MER. Moderne dans un écrin de verdure. (2)

[Front de mer] Avec ses arcades modernes, semi ouvertes, la rue du Front de mer est très fréquentée l'été. L'hiver c'est plutôt la rue Gambetta, rue parallèle située juste derrière, qui suit d'ailleurs la même courbure. Au cas où vous ne les auriez pas remarqués, (pas assez grands!), admirez les grands et beaux pins sylvestre qui bordent la plage.
454 km au nord de: église Notre-Dame (Royan)
Texte: ©Seevisit Patrick Palmas.
Photo: ©Seevisit Patrick Palmas
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Boulevard Aristide Briand.
1 etoile

BOULEVARD ARISTIDE BRIAND. (3)

[Boulevard Aristide Briand] Cette large avenue est fermée au nord par le marché central. Elle est bordée d'immeubles modernes, construits après les bombardements. Remarquez les frises aquatiques qui décorent les porches. En 1948, c'est l'une des premières rues à avoir été reconstruite après les bombardements de 1945 (voir section "Bombardements"). Mais cette rue n'existait pas auparavant. Tout le centre de Royan a été repensé et reconstruit par les architectes d'après-guerre, autant inspirés par le style Art déco des années 30 que par le style moderniste du Corbusier. Ce boulevard, perpendiculaire à la mer, a donc été pensé comme la flèche d'un arc, l'arc étant ici double, formé par la rue du front de mer et la rue Gambetta.
0,3 km au nord-est de: église Notre-Dame (Royan)
Texte: ©Seevisit Patrick Palmas.
Photo: ©Seevisit Patrick Palmas
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Marché Central.
2 etoile

MARCHÉ CENTRAL. La coquille Saint-Jacques. (4)

[Marché Central] La construction de ce marché couvert date de 1955. Son toit en béton mesure 52 m de diamètre. Il est en forme de grand parachute ou de coquille Saint-Jacques, selon ce que vous y voyez. Ce qui est sûr, c'est que son architecture est résolument moderne et tourne délibérément le dos à l'architecture Belle Époque, en vogue avant les bombardements.
0,5 km au nord de: église Notre-Dame (Royan)
Texte: ©Seevisit Patrick Palmas.
Photo: ©Seevisit Patrick Palmas
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Église réformée.
1 etoile

ÉGLISE RÉFORMÉE. (5)

[Église réformée] Contrairement aux églises catholiques, les églises réformées (protestantes) sont en général plus sobres. Jetez un coup d'œil à l'intérieur pour admirer les parois de bois. Rappel, les Protestants et les Catholiques sont des Chrétiens, mais à partir de 1517, le Protestant Luther proteste contre les dérives de l'église catholique, par exemple le paiement d'indulgences. Les Protestants veulent revenir aux bases: aux textes bibliques. Pour cela, les Protestants seront persécutés pendant près de 40 ans, jusqu'à l'édit de Nantes (en 1598) qui leur reconnait le droit de culte.
0,2 km au nord-est de: église Notre-Dame (Royan)
Texte: ©Seevisit Patrick Palmas.
Photo: ©Seevisit Patrick Palmas
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Église Notre-Dame.
3 etoile

ÉGLISE NOTRE-DAME. Œuvre de la reconstruction. (6)

[Église Notre-Dame] Après les bombardements de 1945, Royan et sa cathédrale sont presque totalement rasées. Il faut reconstruire. C'est Guillaume Gillet qui éleva de 1955 à 1958 cette impressionnante église en béton armé. Vous n'aimerez peut-être pas l'extérieur, alors tentez votre chance à l'intérieur. Avec ses 500 m2 de vitraux et le vitrail triangulaire de la vierge, on se croirait presque dans une immense boîte de nuit! Impression assez agréable. Profitez-en car cela ne va peut-être pas durer. En effet, le béton a été fabriqué avec de l'eau de mer, et le sel le fait craquer un peu partout. La cathédrale a été rénovée de nombreuses fois, mais vu la difficulté de son entretien, certains voudraient tout simplement la raser. Bonne ou mauvaise idée?
0,0 km de: église Notre-Dame (Royan)
Texte: ©Seevisit Patrick Palmas.
Photo: ©Seevisit Patrick Palmas
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Bombardements de la poche de Royan.
BOMBARDEMENTS DE LA POCHE DE ROYAN. Une victoire française? Le débarquement allié en Normandie commence le 6 juin 1944, mais il faut du temps pour repousser les Allemands. La guerre semble déjà gagnée par les Alliés, mais une poche de "résistance" allemande se forme au niveau de La Rochelle et de Royan, plus au sud. En vue de protéger la population et d'éviter la destruction des installations portuaires de La Rochelle, les Allemands et les Français signent un accord s'interdisant toute attaque sur la Rochelle. Royan compte 5.000 soldats allemands et à peu près autant de civils, sans eau ni électricité, qui refusent de partir, car la fin de la guerre se profile et ils ne croient pas à un bombardement. Pour des raisons probablement plus politiques que stratégiques, le Général de Gaulle souhaite "rapidement" une victoire française sur les Allemands, mais les 7.000 maquisards (devenus FFI) qui encerclent la ville ne sont pas assez nombreux pour reprendre Royan. Il faut bombarder. Ce sera chose faite le 5 janvier 1945 (photo). Royan est détruite à 95 %. On dénombre 500 morts et 1.000 blessés parmi les habitants. Mais le pire c'est que les Allemands ne se rendent pas. Ils le feront en avril 1945 après les bombardements de l'opération "Vénérable".
Texte: ©Seevisit Patrick Palmas.
Photo: ©Seevisit Patrick Palmas
Palais Des Congrès.
2 etoile

PALAIS DES CONGRÈS. Architecture moderniste d'après-guerre. (7)

[Palais Des Congrès] Inauguré en 1957, cet édifice est typique de l'architecture moderniste d'après guerre. À l'origine, l'édifice abritait des salles de commissions, une grande salle de spectacle et un restaurant. La façade d'origine se trouvait en retrait par rapport à la façade actuelle toute droite, ajoutée dans les années 1970. Un projet de réhabilitation prévoit de faire réapparaître la façade d'origine.
454 km au nord de: église Notre-Dame (Royan)
Texte: ©Seevisit Patrick Palmas.
Photo: ©Seevisit Patrick Palmas
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Piscine de Foncillon.
2 etoile

PISCINE DE FONCILLON. En rénovation. (8)

[Piscine de Foncillon] Cette ancienne piscine est en rénovation. Le but est de lui redonner son aspect d'origine tout en la modernisant. Au passage 20 appartements donnant sur la mer seront créés. La photo correspond au projet lorsqu'il sera terminé.
Adresse: 2 boulevard Germaine de la Falaise, Royan
0,5 km au sud-ouest de: église Notre-Dame (Royan)
Texte: ©Seevisit Patrick Palmas.
Photo: ©Seevisit Patrick Palmas
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Carrelets.
3 etoile

CARRELETS. La pêche à la crevette. (9)

[Carrelets] Ces curieuses cabanes dressées sur leur frêles pilotis sont typiques de l'estuaire de la Gironde. Ce sont des carrelets. Alignés et accrochés aux rochers escarpés, on en compte près de 250 dans l'estuaire. Ils servent à pêcher la crevette. Les pêcheurs utilisent un carré d'environ quatre mètres sur quatre, en bois ou en métal, sur lequel ils tendent un filet à petite maille. Lors des marées hautes, il abaissent et relèvent plusieurs fois ce carré pour y capturer des crevettes (surtout d'août à octobre) et des petits poissons tels que la sardine. Si possible, essayez de faire cette balade à marée haute, non pas pour pêcher la crevette, mais pour profiter de l'ambiance inquiétante des vagues venant frapper les rochers.
454 km au nord de: église Notre-Dame (Royan)
Texte: ©Seevisit Patrick Palmas.
Photo: ©Seevisit Patrick Palmas
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LES MARÉES. Demandez à la lune. Partout dans l'univers, les corps s'attirent. Par exemple, la Terre attire la lune, ce qui lui permet de rester en orbite, mais la lune attire également la Terre! Et justement, on s'en rend compte lors des marées. Comment? La lune attire plus facilement l'eau (liquide) que le sol (solide) de la Terre. Au dessus d'elle, la lune fait monter la surface de l'eau, tandis que sur les côtés, l'eau baisse. Voilà comment, en bougeant, la lune crée les marées sur Terre. Les marées sont plus importantes dans les océans que dans les mers car le volume d'eau déplacé est plus grand donc plus haut. De plus, le phénomène est plus spectaculaire dans les baies étroites (par exemple baie du Mont-Saint-Michel). L'eau monte plus car elle se trouve bloquée dans un plus petit espace.
Texte: ©Seevisit Patrick Palmas.
Photo: ©Seevisit Patrick Palmas
Pointe du Chay.
2 etoile

POINTE DU CHAY. Et sa vue sur la Grande Conche. (10)

[Pointe du Chay] Depuis la pointe du Chay, vous avez une magnifique vue sur la Grande Conche de Royan et tout l'estuaire de la gironde (à gauche), et sur le quartier des Brandes (à droite). Au niveau du complexe hôtelier, vous trouverez les ruines de l'ancien Fort du Chay, un fort bâti au 17e siècle pour surveiller l'embouchure de la Gironde. Au début du 20e siècle, il est transformé en caserne. Le fort n'aura pas résisté aux nombreuses attaques. Histoire en trois actes: À partir de 1940, lors de l'occupation allemande et de la construction du Mur de l'Atlantique, l'occupant détruit une partie de l'édifice pour y intégrer des blockhaus (voir la section "Mur de l'Atlantique". Lors des bombardements alliés de 1945, pour libérer la France, le fort et les blockhaus sont presque totalement détruits. Enfin, afin de créer un complexe hôtelier, ce qui reste du fort et des blockhaus est presque totalement enseveli sous le complexe.
454 km au nord de: église Notre-Dame (Royan)
Texte: ©Seevisit Patrick Palmas.
Photo: ©Seevisit Patrick Palmas
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MUR DE L'ATLANTIQUE. 13.000 blockhaus. En 1941, l'Allemagne décida de créer une ligne défensive le long de l'Atlantique car elle craignait une invasion du continent par les Alliés depuis l'Angleterre. Au départ, cette ligne défensive se trouvait particulièrement dans les ports, car les Allemands pensaient qu'un débarquement ne pourrait avoir lieu que dans un port. Mais ensuite, les Allemands pensèrent qu'il fallait tout protéger, y compris les plages. Commença alors la construction d'environ 13.000 blockhaus, par les soldats allemands, les prisonniers, et même les entreprises françaises! En moyenne, le mur de l'Atlantique comportait un blockhaus tous les 300 mètres. On sait maintenant, que cela n'a pas suffit!
Texte: ©Seevisit David Mani.
Photo: ©Seevisit Patrick Palmas
Les Brandes.
1 etoile

LES BRANDES. Le quartier construit sur les landes. (11)

[Les Brandes] Le nom de ce quartier vient des landes, car avant que le quartier ne soit construit, sur cette pointe la végétation était rare, et cela contrastait avec les belles forêts alentours. Depuis cette pointe, vous apercevez maintenant la conche de Pontaillac, la plage la plus en vue de Royan, fréquentée par des nombreux surfeurs.
454 km au nord de: église Notre-Dame (Royan)
Texte: ©Seevisit Patrick Palmas.
Photo: ©Seevisit Patrick Palmas
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Pontaillac.
4 etoile

PONTAILLAC. Royan avant les bombardements. (12)

[Pontaillac] Lors des bombardements d'avril 1945, Royan est presque totalement détruite (voir la section "bombardements"). Ses hôtels victoriens, ses chalets, ses villas Art nouveau et Art déco... disparus à jamais. (voir la section "Art nouveau et Art déco"). Mais ce quartier a miraculeusement été épargné, et c'est peut-être l'un des endroits les plus agréables de Royan.
1,0 km à l'ouest de: église Notre-Dame (Royan)
Texte: ©Seevisit Patrick Palmas.
Photo: ©Seevisit Patrick Palmas
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ART NOUVEAU ET ART DÉCO. Désordre et ordre. Pour simplifier, on peut dire que l'Art nouveau est courbe et fleuri, tandis que l'Art déco est droit et sobre.
• L'Art nouveau (photo de gauche) apparut au moment de la révolution industrielle. Son style est fleuri, chargé et coloré. C'est un hommage permanent à la nature: ses formes rondes évoquent les plantes et les fleurs. Dans l'Art nouveau, le métal, le verre et le bois s'associent à travers des savoir-faire remarquables.
• L'Art déco (photo de droite) apparut après la Première Guerre mondiale. Il prit son essor à Paris en 1925 lors de l'exposition internationale des arts décoratifs. L'Art déco mêle ordre, géométrie et symétrie.
Texte: ©Seevisit Patrick Palmas / Ewige Helmer.
Photo: ©Seevisit Patrick Palmas
Musée de Royan.
1 etoile

MUSÉE DE ROYAN. Situé dans un ancien marché couvert. (13)

[Musée de Royan] Ce musée se trouve dans l'ancien marché de Pontaillac. Il vous présente l'histoire de Royan, cité martyre, depuis la station balnéaire Belle Époque à la station balnéaire d'avant garde.
1,3 km à l'ouest de: église Notre-Dame (Royan)
Texte: ©Seevisit Patrick Palmas.
Photo: ©Seevisit Patrick Palmas
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JOOBLE. Jooble, vous permet d'accéder en un clic à toutes les offres d'emploi en France.
Photo: ©Seevisit Jooble
Planet Exotica.
4 etoilePLANET EXOTICA. Les jardins du monde. [Planet Exotica] Le site s'appelait autrefois "Jardins du Monde". Planet Exotica réunit une faune et une flore riches et diversifiées. Sur 8 hectares, vous pourrez découvrir un jardin japonais, une serre désertique peuplée de reptiles, une serre aux orchidées, une mini ferme...
1,6 km au nord-est de: église Notre-Dame (Royan)
Texte: ©Seevisit Patrick Palmas.
Photo: ©Wikipedia
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3 etoilePHARE DE CORDOUAN. Le roi des phares. [Phare de Cordouan] Ce phare est situé à 7 km au large de Royan. Il est surnommé le "roi des phares", car c'est le plus vieux phare de France encore en activité. Il a été construit au 16e siècle. Sa vocation est de sécuriser le trafic maritime dans la baie de la Gironde, qui compte deux passes (chenaux). Une passe principale le long de la côte nord, et une plus petite le long de la côte sud. Il est possible de visiter le phare d'avril à novembre.
12 km à l'ouest de: église Notre-Dame (Royan)
Texte: ©Seevisit David Mani.
Photo: ©Wikipedia
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AJOUTEZ UN POINT D'INTÉRÊT SUR LA PAGE: Un musée, un monument, un parc, un restaurant...
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NOUVELLE-AQUITAINE. Et ses grands vins de Bordeaux. [Nouvelle-Aquitaine] /Région admin./ Blottie entre les montagnes Pyrénées au sud, les montagnes du Massif Central à l'est et l'océan atlantique à l'ouest, la région attire beaucoup pour son climat et pour ses vins. Qui dans le monde ne connait pas le nom de Bordeaux, capitale de Nouvelle-Aquitaine, au moins pour ses prestigieux vins? Sur la côte atlantique, vous irez voir la grande dune d'Arcachon, manger du jambon à Bayonne, faire du surf à Biarritz, ou voir les demoiselles à Rochefort... Sinon, partez à la campagne. Par exemple à Sarlat dans le Périgord, ce coin de France aux villages enchanteurs que tous les Anglais nous envient. C'est ici que l'on trouve un autre grand symbole français, le foie-gras! Si cette tradition vous gène, rabattez-vous sur l'autre grande spécialité du Périgord, la truffe noire ou blanche. Mais à 5.000 euros le kilo, il sera difficile de vous en gaver! Sachez enfin que la région compte l'un des plus grands parcs d'attraction français, le Futuroscope. Véritable fierté régionale, il vous emmène à la découverte du futur. Mais pensez tout de même à rentrer car vous en aurez encore des choses à découvrir dans cette "Nouvelle" Aquitaine!
94 km au sud de: église Notre-Dame (Royan)
Texte: ©Seevisit Patrick Palmas.
Photo: ©Freestock
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INFORMATION. Office de tourisme de Royan. Adresse: 1 boulevard de la Grandière, Royan
0,7 km à l'est de: église Notre-Dame (Royan)
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AUTRES SUJETS: Classés selon la distance.
3 etoileBREUILLET (EN SAINTONGE). Un village protestant au cœur de la forêt et des marais. [Breuillet (en Saintonge)] Comptant 3.000 habitants répartis sur plusieurs hameaux, Breuillet était autrefois bien plus grand. Il incluait également plusieurs communes alentours, comme par exemple le ravissant village de Mornac-sur-Seudre. Breuillet se trouve dans la presqu'île d'Arvert, bordée par l'océan Atlantique au sud-ouest et par la Seudre à 5 km au nord, l'un des plus petits fleuves de France. Le nom d'origine celtique de Breuillet signifierait "petite forêt", mais à Breuillet, il y a aussi des canaux et des marais! Les marais doux étaient autrefois utilisés pour l’agriculture tandis que les marais salés étaient utilisés pour la culture du sel. Aujourd’hui, ils servent aux ostréiculteurs pour l'affinage des huîtres (à Mornac). Pendant les guerres de religion, c'est à Breuillet et dans toute la région que les Protestants purent trouver refuge. Peuplée majoritairement de Protestants, la région tenta même de gagner son indépendance! Voilà ce qui explique pourquoi la ville compte un temple protestant et un musée du protestantisme. Avec son église romane, sa place de marché, ses quelques commerces et restaurants, le centre de Breuillet est agréable malgré les destructions de la Seconde Guerre mondiale. D'autres activités vous attendent dans le bois des Coudrais: la salle culturelle de la Chênaie, un boulodrome, des terrains de sport ou tout simplement le plaisir des balades et des pique-niques. Pour sa taille, Breuillet est une ville très dynamique au niveau culturel. Ses événements attirent toujours plus de visiteurs chaque année. Notamment sa Fête du Coquillage, ses Fêtes romanes, sa fête de musique country ou encore, dans un style bien différent, ses Jeudis musicaux, un festival mettant en valeur la musique classique dans ses églises. Situé dans l'arrière-pays de la ville de Royan, Breuillet accueille beaucoup de citadins qui y ont leur maison de campagne et qui peuvent ensuite facilement profiter des sites et des activités de la région.
8 km au nord de: église Notre-Dame (Royan)
Texte: ©Seevisit Patrick Palmas.
Photo: ©Seevisit François Lamarre
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3 etoileMORNAC-SUR-SEUDRE. Et ses huîtres fines de claires. [Mornac-sur-Seudre] Ce petit village de 800 habitants fait partie des Plus Beaux Villages de France (voir ci-dessous). Situé sur les bords de Seudre, l'un des plus petits fleuves de France, cet ancien port a conservé tout son caractère. Son petit port semble tout droit sorti d'un décor de cinéma. Ses ruelles pavées, ses maisons blanches aux volets bleus, son église romane, ses halles médiévales... devraient vous laisser sous le charme. Perdez-vous dans ses ruelles, et franchissez la porte de ses échoppes et de ses petits cafés et restaurants.
10 km au nord de: église Notre-Dame (Royan)
Texte: ©Seevisit Patrick Palmas.
Photo: ©Seevisit Patrick Palmas
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6 etoileZOO DE LA PALMYRE. Ses ours polaires vous attendent sur la banquise. [Zoo de la Palmyre] Le ravissant zoo de la Palmyre se déploie sur 18 hectares au beau milieu de la forêt et des dunes de sable blond. Avec 600.000 visiteurs par an, le zoo de la Palmyre compte parmi les plus grands zoos d'Europe. Le parc possède plus de 1.600 animaux de presque toutes les espèces: tigres, singes, reptiles, girafes, rhinocéros... Dès l'entrée, d'élégants flamands roses accueillent les visiteurs. Sur une belle banquise, les grands ours blancs sont certes moins élégants mais ne devraient pas vous laisser de glace pour autant!
12 km au nord-ouest de: église Notre-Dame (Royan)
Texte: ©Seevisit Antonio Costa.
Photo: ©Wikipedia
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4 etoileTALMONT-SUR-GIRONDE. Village péninsule sur la Gironde. [Talmont-sur-Gironde] Ce village de 100 habitants compte parmi les plus beaux villages de France.
14 km au sud-est de: église Notre-Dame (Royan)
Photo: ©Wikipedia
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3 etoileBROUAGE. Ancienne capitale européenne du sel. [Brouage] Classé parmi Les Plus Beaux Villages de France (voir ci-dessous), l'aspect ‒en étoile‒ et la situation ‒au milieu des marais‒ de ce petit village de 600 habitants étonne les visiteurs. Afin de défendre les côtes atlantiques, Brouage fut fondée au 16e siècle par Jacques de Pons, ce qui lui valut d'ailleurs pendant longtemps de porter le nom de Jacopolis. Grâce à sa situation exceptionnelle, sur un site couvert et découvert par la mer deux fois par jour, Brouage devint également le plus grand producteur européen de sel. Et du sel, il en fallait beaucoup, par exemple pour saler les poissons. C'est jusqu'au large de Terre-Neuve que les pêcheurs partaient pêcher la morue pendant de longs mois. Pour défendre les côtes, au cours de son histoire, Brouage fut fortifiée à de nombreuses reprises, par exemple par Richelieu qui fit construire une nouvelle enceinte. Mais, au 17e siècle, lorsque Louis XIV ordonna la construction d'un nouvel arsenal de l'Atlantique, c'est Rochefort (à 10 km au nord-est) qui gagna la bataille! Car Brouage commençait déjà à inexorablement s'ensabler. Et c'est justement cet aspect de fort désolé au milieu de nulle part qui donne aujourd'hui tout son charme à Brouage.
27 km au nord de: église Notre-Dame (Royan)
Texte: ©Seevisit Patrick Palmas.
Photo: ©Wikipedia
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5 etoileSAINTES. Capitale gauloise des Santones. [Saintes] Cette ville de 50.000 habitants (agglomération) était il y a bien longtemps la capitale de la tribu gauloise des Santones, qui a d'ailleurs donné son nom à la ville. Sous la domination romaine, la ville continua de jouer un rôle important, et se para d'un amphithéâtre, de thermes et de palais. Plus tard, du 11e au 12e siècle, sous l'ère de l'Empire Plantagenêt, la ville s'enrichit de nouveaux édifices: églises, basiliques et abbayes. Ville d'art et d'histoire, Saintes est une ville très agréable, bénéficiant du climat doux de l'Atlantique. Venez donc à Saintes pour flâner dans ses rues ou le long de la rivière Charente, et découvrir ses nombreux édifices qui, comme dans un musée à ciel ouvert, vous font voyager dans 2.000 ans d'histoire.
34 km au nord-est de: église Notre-Dame (Royan)
Texte: ©Seevisit Patrick Palmas.
Photo: ©Seevisit Patrick Palmas
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5 etoileROCHEFORT. La ville nouvelle de Louis XIV. [Rochefort] Cette ville de 40.000 habitants (agglomération) n'a pas toujours été aussi grouillante de vie. Car jusqu'au 17e siècle, il n'y avait ici qu'un simple village et un château surveillant et taxant le trafic sur la rivière Charente. Mais les choses changèrent considérablement en 1665 lorsque, afin de mieux régner sur les mers, Louis XIV demanda à Colbert la construction d'un tout nouvel arsenal. Parmi plusieurs sites, c'est Rochefort qui fut choisie. Une ville nouvelle fut bientôt construite autour de l'antique château. Aujourd'hui, l'arsenal a perdu sa vocation militaire, mais tout est encore en place. La ville, tracée au cordeau, est un excellent exemple de villes nouvelles telles qu'on pouvait les concevoir au 17e, finalement assez semblables à nos villes nouvelles actuelles, grandioses mais monotones.
35 km au nord de: église Notre-Dame (Royan)
Texte: ©Seevisit Patrick Palmas.
Photo: ©Seevisit Patrick Palmas
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5 etoileÎLE D'OLÉRON. Iode et parfums. [Île d'Oléron] /Région touristique/ L'Île d'Oléron est la plus grande île française de la côte atlantique. Elle occupe une position militaire stratégique le long des côtes. C'est la raison pour laquelle l'île a été fortifiée par Vauban au 17e siècle, comme d'ailleurs tout le littoral. Aujourd'hui, ses mimosas, ses lauriers-roses, ses orangers et ses figuiers lui valent la réputation de "l'île aux parfums". À ces parfums, il faut ajouter le parfum du poisson et des huîtres... Car l'Île d'Oléron est le paradis des amateurs de fruits de mer. C'est ici que les fameuses huîtres de Marennes-Oléron sont cultivées. Sur la côte ouest d'Oléron, la plus sauvage, la pêche est compliquée. Les pêcheurs utilisent ce que l'on appelle des écluses. Ce sont de longs murs en fer à cheval qui retiennent les poissons lorsque la mer se retire à marée basse. La partie la plus animée de l'île est sans conteste sa capitale, Saint-Pierre-d'Oléron, située au centre de l'île. Au large, ne ratez pas le télégénique Fort Boyard.


41 km au nord-ouest de: église Notre-Dame (Royan)
Texte: ©Seevisit Alan Tuly.
Photo: ©Seevisit Patrick Palmas
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4 etoileFOURAS. Station balnéaire fortifiée. [Fouras] Au milieu du 10e siècle, cette petite ville de 4.000 habitants a été l'une des premières stations balnéaires françaises. Mais avant cela, Fouras était un centre de garnison stratégique. En témoigne son fort qui, au 17e siècle, a remplacé un ancien château médiéval. Il a ensuite été intégré à la ceinture de feu le long des côtes atlantiques. Voulue par Napoléon Ier, cette ceinture protégeait la France des attaques anglaises. Le fort procure à Fouras un bel écrin, mais le casino et les plages attirent probablement d'avantage les touristes. On vous conseille également une balade dans le bois de pins ou le long de la côte rocheuse.
41 km au nord de: église Notre-Dame (Royan)
Texte: ©Seevisit David Mani.
Photo: ©Wikipedia
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3 etoileL'ÎLE D'AIX. Vauban et Napoléon. [L'Île d'Aix] Au 11e siècle, un monastère s'est installé sur l'île. Mais au 17e siècle, suite à la création de l'arsenal de Rochefort, Vauban décida d'intégrer l'île dans son système défensif. L'île fut donc fortifiée. Puisque la circulation automobile est pratiquement interdite, vous découvrirez donc l'île à pied. C'est de toute façon le meilleur moyen de découvrir la splendeur de l'île, notamment ses remparts, ses petites criques et ses plages de sable fin. Avec ses bois de chênes et de pins, l'île a des airs d'île méditerranéenne. Ne ratez pas le musée Napoléon! Mais que vient donc faire le grand Napoléon sur cette petite île? En 1815, après sa défaite à Waterloo, c'est ici que Napoléon a trouvé refuge. Il pensait rejoindre les États-Unis, mais les Anglais l'ont fait prisonnier et l'ont exilé à Sainte-Hélène. Une autre petite île, mais loin de la France, au cas où il essayerait de reprendre le pouvoir encore une fois.
44 km au nord de: église Notre-Dame (Royan)
Texte: ©Seevisit Patrick Palmas.
Photo: ©Wikipedia
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1 etoileFORT BOYARD. Le fort de toutes les performances. [Fort Boyard] La construction de ce fort situé en pleine mer remonte au 17e siècle. On raconte que la tâche était si difficile que le grand architecte de Louis XIV, Vauban, était hostile à sa construction... C'est finalement deux siècles plus tard, au 19e, que le fort a été achevé grâce à Napoléon. Le fort est situé entre les îles d'Aix et d'Oléron. C'est ici que se déroule une célèbre émission de télévision diffusée depuis 1990 sur France 2. Afin de gagner de l'argent pour une association de leur choix, les concurrents parcourent le fort pour gagner des épreuves sportives et parfois intellectuelles. À moins d'avoir vécu sans télévision dans un fort pendant trente ans, en principe tous les Français connaissent cette émission. Cependant, si vous êtes étranger vous la connaissez peut-être, car elle a été diffusée ou adaptée dans plus de 70 pays. Il n'est pas possible de visiter le fort, sauf si vous participez à l'émission. Pour vous consoler, cliquez sur le bouton "site web" pour voir le générique de l'émission.
44 km au nord de: église Notre-Dame (Royan)
Texte: ©Seevisit Patrick Palmas.
Photo: ©Wikipedia
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3 etoileFENIOUX. Et sa fête du Pain. [Fenioux]
45 km au nord-est de: église Notre-Dame (Royan)
Texte: ©Seevisit.
Photo: ©Wikipedia
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4 etoileCOGNAC. Capitale du Cognac. [Cognac]
55 km à l'est de: église Notre-Dame (Royan)
Texte: ©Seevisit.
Photo: ©Wikipedia
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7 etoileLA ROCHELLE. Le grand port sauvé de la destruction. [La Rochelle] BIen que La Rochelle ne se trouve pas à l'embouchure d'un fleuve, sa situation privilégiée sur l'Atlantique lui a néanmoins permis de devenir un port de commerce important dès le 12e siècle. Au 17e et 18e siècle, La Rochelle est devenue une ville riche et prospère grâce aux échanges avec le nouveau monde et au commerce négrier. Lors de la Seconde Guerre mondiale, les Allemands se sont emparés de la ville pour en faire un port d'attache pour leurs sous-marins. Cette zone qui comprenait également l'Île de Ré a été surnommée la poche de La Rochelle. Malgré l'arrivée des Alliés, ici les Nazis n'ont capitulé qu'en mai 1945, à la veille de l'Armistice. Voilà qui explique pourquoi la ville n'a subi pratiquement aucune destruction. À moins que cela ne soit grâce à un accord entre Français et Allemands pour ne pas détruire le joyau (voir la section "sauver La Rochelle"). Aujourd'hui le port de plaisance de La Rochelle est l'un des plus grands d'Europe. L'agglomération de La Rochelle compte près de 130.000 habitants. Beaucoup de résidences de vacances ont été construites autour de la vieille ville. Puisque la ville est bien desservie, c'est l'une des villes les plus visitées de la Côte Atlantique. On aime son centre historique animé, ses rues bordées d'arcades, son vieux fort, ses restaurants de fruits de mer, ses nombreuses activités nautiques, et ses Francofolies, grand festival de musique. Un autre avantage, La Rochelle est le point de départ pour une autre vedette de l'Atlantique, l'Île de Ré. Depuis 1988, un pont de trois km la relie au continent.
60 km au nord de: église Notre-Dame (Royan)
Texte: ©Seevisit Patrick Palmas.
Photo: ©Pixabay
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3 etoileLA FLOTTE. Port de l'île de Ré. [La Flotte] Ce village de 2.700 habitants compte parmi les plus beaux villages de France.
67 km au nord de: église Notre-Dame (Royan)
Photo: ©Wikipedia
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5 etoileAULNAY-DE-SAINTONGE. Et son église romane. [Aulnay] Du temps gallo-romain, ce village de 1.400 habitants était un simple camp militaire romain. Aujourd’hui, Aulnay-de-Saintonge constitue une étape immanquable dans la région pour tous ceux qui apprécient l'art roman. Construite à l'emplacement d'un ancien temple celte, son église romane Saint-Pierre est inscrite au patrimoine mondial de l'Unesco. Derrière l'église, ne ratez pas le joli jardin médiéval. Dans le centre, retrouvez un ancien donjon en ruine, c'est le seul vestige du château médiéval. Le château fut détruit au 19e siècle et les pierres furent réutilisées pour la construction des maisons du village.
69 km au nord-est de: église Notre-Dame (Royan)
Texte: ©Seevisit Patrick Palmas.
Photo: ©Wikipedia
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5 etoileÎLE DE RÉ. L'île blanche. [Île de Ré] /Région touristique/ L'Île de Ré compte 18.000 habitants à l'année, mais en été sa population peut monter jusqu'à 150.000 habitants. Mais malgré sa popularité, l'ambiance reste bon enfant et villageoise. L'île comporte une dizaine de villages blancs. Leurs maisons blanchies à la chaux valent à l'île sa réputation d'"île blanche". On aime ses dunes et ses plages de sable fin, ses réserves naturelles, ses bois de pins et ses marais salants... Ce calme ne doit pas vous faire oublier l'histoire de l'Île de Ré. Des années de conflits entre Anglais et Français y ont laissé quelques traces. Par exemple, le fort de l'Après a été construit au 17e siècle par les Français pour contrôler la région qu'ils venaient de reprendre aux Anglais.
70 km au nord de: église Notre-Dame (Royan)
Texte: ©Seevisit Patrick Palmas.
Photo: ©Wikipedia
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5 etoileARS-EN-RÉ. Au cœur des marais salants. [Ars-en-Ré] Ce village de 1.300 habitants compte parmi les plus beaux villages de France.
75 km au nord-ouest de: église Notre-Dame (Royan)
Photo: ©Wikipedia
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4 etoileMARAIS POITEVIN. La Venise verte. [Marais poitevin] Situé à cheval sur deux régions (Nouvelle Aquitaine et Pays de la Loire), le marais poitevin s'étend sur 1.000 km2, soit environ le quart d'un département français. C'est la deuxième zone humide de France après la Camargue. La zone est principalement constituée d'un marais "humide" (aménagé dès le 11e siècle) et d'un marais "desséché" aménagé au 20e siècle. Le marais desséché est protégé de l'océan par des digues, c'est en fait un polder (voir "polders" ci-dessous). Il permet la culture des céréales. Le marais humide est inondable, par les crues des rivières. Il constitue une réserve d'eau pour les cultures du marais déseché et pour ses propres cultures, notamment la culture du haricot blanc, dénommé l'or blanc du marais poitevin. Avec ses 4.000 km de canaux navigables, le marais humide est souvent surnommé la "Venise verte". Il attire des milliers de touristes chaque année. Vous pouvez découvrir le marais à pied ou a vélo (800 km de piste), mais la visite en barque est sans doute le mieux. Votre guide vous montrera comment l'eau prend feu lorsque l'on remue la vase.
85 km au nord-est de: église Notre-Dame (Royan)
Texte: ©Seevisit David Mani.
Photo: ©Wikipedia
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6 etoileANGOULÊME. Capitale française de la bande dessinée. [Angoulême] Perchée sur un site escarpé entouré de remparts, la ville haute d'Angoulême domine la rivière Charente et la campagne environnante. Au cœur des remparts, vous trouverez notamment l'hôtel de ville, construit à l'emplacement de l'ancien château, mais surtout la ravissante cathédrale Saint-Pierre d’Angoulême, classée monument historique depuis 1840. Comptant 110.000 habitants (agglomération), Angoulême est une ville vivante et colorée, comme une planche de bande dessinée... Avec son grand festival d'Angoulême, attirant plus de 200.000 visiteurs chaque année fin janvier, Angoulême est en effet la capitale française incontestée de la BD. En ville, vous trouverez de nombreux clins d’œil à la bande dessinée: de belles fresques, des plaques de rue en forme de bulles de BD...
92 km à l'est de: église Notre-Dame (Royan)
Texte: ©Seevisit Patrick Palmas.
Photo: ©Wikipedia
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