LONDRES. La ville-monde.
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LONDRES. La ville-monde.

La ville de Londres a été fondée il y a plus de 2.000 ans par les Romains (Londinium). Jusqu'au 20e siècle, Londres est la capitale de l'empire britannique et donc la capitale du monde! Dès lors, ne cherchez pas pourquoi le méridien de Greenwich (méridien zéro) se trouve à Londres... Grâce à la City, Londres fait partie des trois grandes places financières mondiales, avec New-York et Hong Kong. Pour son attrait et sa puissance culturelle, avec son aire urbaine de 12 millions d'habitants, elle est souvent comparée à Paris, sa grande "rivale", dont l'aire urbaine compte également 12 millions d'habitants!

Ordre des sites:

Les sites sont triés selon le nombre d’étoiles.
BIG BEN. La cloche de la tour de la reine. (1)
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BIG BEN. La cloche de la tour de la reine. (1)

Contrairement à ce que l'on pense souvent, Big Ben n'est pas le nom de la fameuse tour horloge, mais le nom de la cloche qui se trouve à l'intérieur. Enfin on ne vous en voudra pas si vous appelez la tour Big Ben... sauf peut-être la reine, car depuis son jubilé de diamant, la tour s'appelle Elizabeth Tower. En 1856, un incendie ravage le palais de Westminster (le parlement) et dans le cadre de sa réhabilitation on lui ajoute une tour. Elle mesure 96 mètres de haut. En plus de sa cloche, que l'on ne voit pas mais que l'on entend tous les quarts d'heure, la tour possède quatre cadrans d'horloge. Chaque cadran mesure près de 9 mètres de diagonale: deux personnes au moins pourraient s'allonger sur l'aiguille des minutes: prévoir de la colle ou du velcro!
Adresse: Westminster, London SW1A 0AA
0 km de Londres, Big Ben
BUCKINGHAM PALACE. Le palais de la reine. (3)
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BUCKINGHAM PALACE. Le palais de la reine. (3)

Le palais a été construit en 1703 par le Duc de Buckingham, mais fut racheté en 1762 par George III (roi d'Angleterre) pour en faire sa résidence. Le palais deviendra par la suite la résidence officielle des rois et reines britanniques. C'est le haut lieu de tous les événements royaux: naissances, mariages, décès... Par exemple, 3 millions de personnes s'y sont rassemblées lors du décès de Lady Diana.
Adresse: Westminster, Londres SW1A 1AA
1.3 km à l'ouest de Londres, Big Ben
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BRITISH MUSEUM. Déchiffrez la Pierre de Rosette. (9)

Avec ses six millions de visiteurs annuels, le British Museum est le site touristique le plus fréquenté de Londres. Il a ouvert en 1759 et présente près de sept millions d'objets, de tous les continents et toutes les époques, de quoi s'occuper quelques siècles... L'oeuvre à ne pas manquer (comme l'est La Joconde pour le Louvre) est la Roseta stone. La Pierre de Rosette est une pierre de granite noir sur laquelle est inscrite le même texte trois fois, mais dans trois langues différentes. C'est grâce à cette pierre que l'on a pu, à partir du grec ancien, déchiffrer la langue oubliée des hiéroglyphes. Quand on vous dit que c'est bien d'apprendre le grec ancien!
Téléphone: +44 20 7323 8299
Adresse: Great Russell St, Bloomsbury, London WC1B 3DG
2.1 km au nord de Londres, Big Ben
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COVENT GARDEN. Un ancien marché. (8)

Ce quartier très populaire tire son nom de Convent Garden (le jardin du couvent). Car au 16e siècle, se trouvait ici un couvent cultivant fruits et légumes. Plus tard, les jardins laissèrent leur place à une place à l'italienne, bordée de beaux immeubles et d'une église (Saint-Paul de Covent Garden). Rapidement un marché à l'air libre prit place sur la place, puis en 1830 une halle est construite pour abriter le marché. Aujourd'hui cette halle n'abrite plus de marché, mais abrite un petit centre commercial très agréable.
1.3 km au nord de Londres, Big Ben
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LONDON EYE. La très grande roue. (5)

Cette roue de 135 mètres de haut a été construite pour célébrer le passage à l'an 2000. A l'origine, elle s'appelait Millennium Wheel (la roue du millénaire). La London Eye tend progressivement à s'imposer comme le symbole de Londres, de la même façon que Paris a sa Tour Eiffel. Par exemple, chaque année elle affiche le décompte du passage à la nouvelle année. La roue a été assemblée horizontalement sur la Tamise puis a été hissée verticalement par de puissantes grues. Mais il dut y avoir plusieurs tentatives car à plusieurs reprises les câbles cédèrent. La roue comporte 32 cabines pouvant accueillir jusqu'à 25 personnes. La particularité de cette roue est que contrairement aux roues habituelles, les cabines ne sont pas suspendues au cadre, mais sont positionnées à l'extérieur du cadre, même lorsque vous êtes en haut! En revanche, rassurez-vous, les cabines tournent pour que vous n'ayez jamais la tête à l'envers...
Adresse: Lambeth, London SE1 7PB
0.4 km au nord-est de Londres, Big Ben
PICCADILLY CIRCUS. Le centre de Londres. (6)
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PICCADILLY CIRCUS. Le centre de Londres. (6)

Cette place est le centre névralgique de Londres, et autrefois de tout l'empire britannique! Le soir, quand les enseignes géantes illuminent la place, c'est l'Amérique! ••• Mais au fait, à quelle place américaine pourrait nous faire penser Piccadily Circus? Réponse dans la section rédacteur. Cela fait plus d'un siècle que des enseignes lumineuses couvrent l'un des immeubles, même si on est passé de l’ampoule à incandescence, puis au néon, puis aux leds. L'origine du nom Piccadilly vient d'un tailleur qui vendait des 'piccadils' (hauts cols rigides) et qui avait fait construire sa villa ici. La maison a disparu lorsque l'on a construit la place. A l'origine c'était une place ronde, d'où son nom de Piccadily Circus. La statue qui représente un ange (appelée éros) se trouve maintenant sur le côté de la place, mais autrefois elle était au centre.
1.3 km au nord-ouest de Londres, Big Ben
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SHARD. L'éclat de verre. (12)

Cette tour de 310 mètres a été inaugurée en 2013, et elle doit son nom à ses détracteurs, qui la voyait comme un 'éclat de verre' dans le paysage de Londres! Initialement dénommée la Tour du London Bridge, en se renommant la Shard (éclat de verre), la tour coupe l'herbe sous le pied de ses détracteurs... Facile quand on est un éclat de verre! Elle occupe l'espace d'un ancien immeuble détruit pour l'occasion. Elle abrite des logements de luxe et des bureaux (aussi de luxe), ainsi qu'un restaurant panoramique. Idéal pour avoir une très belle vue sur Londres sans devoir tournicoter dans la London Eye! Avec ses 310 mètres c'est la plus haute tour habitée de l'Union Européenne... Enfin après le Brexit ce sera la Commerzbank Tower de Berlin avec 259 mètres! Des petits joueurs ces Union-Européens quand on sait que la plus haute tour du monde mesure 830 mètres: la Burj Kalifa aux Emirats Arabes Unis.
Téléphone: +44 844 499 7111
Adresse: 32 London Bridge St, London SE1 9SG
2.7 km à l'est de Londres, Big Ben
SOHO. Venez vous amuser! (7)
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SOHO. Venez vous amuser! (7)

Soho est un quartier populaire et branché de Londres, riche de mixité sociale et de contrastes. C'est pèle-mêle, le quartier des bars, des bars gays, des discothèques, des salles de concerts, des sex-shops, des pubs, et un peu de China Town! Depuis le Moyen Age, on trouve ici des fermes et des fermiers. Soho s'urbanise à partir du 17e siècle, mais malgré les efforts des promoteurs, les riches familles ne viendront jamais s'installer dans ce nouveau quartier tout neuf. Ce sont les immigrés, et notamment les Français qui viennent s'y installer, puis les Italiens, les Grecs, les Russes, les Polonais... enfin presque tout le monde sauf les Anglais! Soho prend la réputation de quartier chaud.
1.6 km au nord-ouest de Londres, Big Ben
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TOWER BRIDGE. Essayez son plancher de verre. (11)

L'inauguration de Tower Bridge remonte à 1894. Il a été construit dans le cadre du développement du quartier de la City (le quartier des affaires) à la fin du 19 siècle. Il fallait un pont qui puisse permettre aux piétons et aux véhicules de traverser (assez classique pour un pont), mais tout en permettant aux grands voiliers de continuer à rentrer dans le port de Londres. La partie basse du pont, appelée le tablier (la route en fait) peut donc s'ouvrir en deux lorsqu'un navire doit passer. Comme on arrête pas le progrès, en 2014, deux passerelles de verre ont été aménagées dans la partie horizontale haute de l'édifice. Vous pourrez marcher directement sur le verre et voir ce qui se passe 42 mètres dessous.
Téléphone: +44 20 7403 3761
Adresse: Tower Bridge Rd, London SE1 2UP
3.5 km à l'est de Londres, Big Ben
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TOWER OF LONDON. Une résidence royale construite par un Normand. (10)

La Tour de Londres (qui en fait possède vingt tours) est une forteresse située non loin de Tower Bridge. La forteresse fut construite au 11e siècle sous le règne de Guillaume le Conquérant, un Normand devenu Guillaume 1er, roi d'Angleterre. Le château servait de résidence royale, tout autant que de prison (pour les personnalités politiques de haut rang)... Enfin pas dans les mêmes salles tout de même! Au cours des siècles, de nombreuses personnes furent emprisonnées ici, et environ cent personnes y furent même exécutées. A partir du 16e siècle, le château n'est plus résidence royale, transférée à Buckingham. La Tour de Londres expose les Joyaux de la Couronne, et notamment le Spectre à la croix, comportant le plus gros diamant du monde (le Star of Africa), pesant 530 carats. ••• Mais, au fait combien pèse un carat? (réponse après la publicité). A ne pas manquer non plus, les Beefeaters, les gardes avec leur fameux costumes.
Téléphone: +44 844 482 7777
Adresse: St Katharine's & Wapping, Londres EC3N 4AB
3.5 km à l'est de Londres, Big Ben
GUILLAUME LE CONQUÉRANT. De duc de Normandie à roi d'Angleterre. Guillaume le Conquérant nait en Normandie en 1027. C'est un homme grand, fort, à la voix grave. Il aime la chasse, plutôt que les lettres. Il est Duc de Normandie et dirige le riche et puissant Duché de Normandie, qui fait allégeance au Royaume de France. Mais les temps changent... En 1066, profitant de la mort du roi d'Angleterre, il s'empare de la couronne et devient roi d'Angleterre. De facto la Normandie devient "anglaise" et mène bataille contre le Royaume de France. Sous son règne, en Angleterre, l'élite anglo-saxonne disparait au profit des Seigneurs normands. Outre le roi de France, Guillaume aura donc aussi comme ennemis, les rebelles anglo-saxons (rassemblés derrière Hateling) et la Flandre. Il mourra en 1087 lors d'une bataille. Il repose dans l'abbaye aux Hommes à Caen.
WESTMINSTER ABBEY. L'abbatiale des rois. (2)
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WESTMINSTER ABBEY. L'abbatiale des rois. (2)

C'est un monument important car c'est ici que sont couronnés les rois et les reines d'Angleterre. Beaucoup d'entre eux y sont inhumés, comme d'ailleurs de nombreux hommes et femmes célèbres (3.000 personnes en tout). En anglais Westminster signifie abbatiale de l'ouest. Pour mémoire, une abbatiale est tout simplement une église construite à l'intérieur d'une abbaye. Car ici, on raconte qu'une abbaye existait dès le 6e siècle. Guillaume le Conquérant (un Normand) envahit l’Angleterre et se fait couronner roi dans l'église de l'abbaye en 1066. Cependant, ce n'est pas exactement dans cette église, car au 13e siècle, l'église fut détruite et reconstruite en plus grand par Henri III, un autre roi anglais.
Adresse: 20 Deans Yd, Westminster, London SW1P 3PA
0.2 km au sud-ouest de Londres, Big Ben
5 NATURAL HISTORY MUSEUM. Et son diplodocus. (Musée d'Histoire Naturelle). Ce musée est célèbre pour son hall central occupé par le squelette d'un diplodocus. ••• Mais au fait, qu'est-ce qu'un diplodocus? Réponse dans la section rédacteur. Le musée présente les collections de Charles Darwin (l'inventeur de la théorie de l'évolution) et de Thomas Cook (un explorateur), tous deux anglais. Le musée occupe un joli immeuble de brique construit spécialement pour lui et inauguré en 1881. A l'époque on utilise la brique car réputée moins vulnérable à la pollution de Londres: le smog, mélange de 'smoke' (fumée) et de fog (brouillard). Rassurez-vous, aujourd'hui le smog a disparu.
Téléphone: +44 20 7942 5000
Adresse: Great Russell St, Bloomsbury, London WC1B 3DG
3.6 km à l'ouest de Londres, Big Ben
HARRODS. Le plus luxueux des grands magasins. (4)
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HARRODS. Le plus luxueux des grands magasins. (4)

Harrods est le plus beau et le plus luxueux grand magasin de Londres. C'est une institution, qui pendant des années fut même le fournisseur officiel de la reine. Le magasin a une réputation mondiale pour la qualité de ses produits et de son service. Sa devise est "Tout, partout, pour tous". Pour tous... enfin, à condition d'avoir les moyens! Harrods emploie plus de 3.000 salariés et vous propose ses produits sur quatre étages. Le magasin est fondé à la fin du 19e siècle par Charles Henry Harrod. En anglais le s signifie chez: vous venez donc Chez Harrod! Le magasin n'a cessé de s'embellir et de s'agrandir au 20e siècle, mais l'épisode le plus marquant est probablement son rachat en 1985 par Mohamed Al-Fayed, le père de Dody Al-Fayed, mort dans l'accident de voiture avec Lady Diana.
Adresse: 87-135 Brompton Rd, Knightsbridge, London SW1X 7XL
2.7 km à l'ouest de Londres, Big Ben
Apprenez l'anglais dix fois plus vite. Pour apprendre l'anglais, la bonne méthode, c'est celle qui fait parler. Grâce à notre méthode, en cours individuel ou en groupe de trois, vous progressez jusqu'à dix fois plus vite qu'avec les autres méthodes.
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ROYAUME-UNI. God Save the Queen! [Pays] (United Kingdom) Berceau de la culture anglo-saxonne, exportée aux Etats-Unis puis dans le monde entier, le Royaume-Uni a su laisser son emprunte partout, en premier lieu dans tous les pays de son ancien Empire. Autrefois première puissance mondiale et donc reine du monde, le Royaume-Uni, insulaire et indomptable, ressemble parfois à un vrai casse-tête! Composé de quatre nations, l'Angleterre, l'Ecosse, le Pays-de-Galles (formant à trois la Grande-Bretagne) et l’Irlande du Nord, chaque nation offre aux voyageurs un visage et des traditions particulières, tout en gardant quelque chose de "so british", euh... "so royaume-unish"! En Angleterre, la nation la plus peuplée des quatre, explorez ses villes cosmopolites, ses monuments majestueux, tout en buvant un fameuse tasse de thé. En Ecosse, vivez au son de la cornemuse, goûtez le whisky et le haggis (ou pas!), entouré de paysages grandioses et sauvages... N'oubliez pas de faire un selfie avec Nessie, le fameux monstre du Lockness. Le Pays de Galles, logé sur une péninsule vallonnée de l'ouest, est quant à lui connu pour ses moutons, ses musiques celtiques et son rugby. "Last but not the least" (dernier mais pas le moindre) n'oubliez pas l'Irlande du Nord, avec sa beauté naturelle et ses habitants si accueillants.
0 km de Londres, Big Ben
CROISIÈRES EN EUROPE. Quoi de plus grisant qu'une croisière? La nuit, vous voyagez tranquillement de port en port. La journée, vous visitez et découvrez les merveilles d'une nouvelle cité. Le soir, vous profitez des loisirs de votre bateau: bars, restaurants, piscine, spectacles, cinéma, casino, soirées dansantes... Visiter une ville librement en une journée demande un peu d'organisation. Facile avec Seevisit!
1037 km au sud-est de Londres, Big Ben
Rédacteur. Patrick Palmas. ••• Réponses aux questions • (Picaddilly Circus) Piccadilly Circus rappelle un peu Times Square à New York. • (Tower of London) Il faut 5 carats pour un gramme. Un carat pèse donc 0,2 grammes. Le plus gros diamant au monde pèse donc 106 grammes, le poids d'un steak haché tout de même! • (National History Museum) Le diplodocus est un dinosaure herbivore ayant vécu il y a 150 millions d'années. Il mesurait 25 mètres de long.
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7 BRIGHTON. La station balnéaire préférée des Anglais. Cet ancien village de pêcheurs est aujourd'hui devenu une cité balnéaire gigantesque, dont l'agglomération compte environ 400.000 habitants. C'est au 18e siècle que tout a changé pour Brighton. Les médecins ont commencé à prescrire des séjours en bord de mer à leurs riches patients asthmatiques (et autres). La mode des bains de mer est lancée! Avec l'arrivée du chemin de fer, ils sont de plus en plus nombreux à venir de Londres. Entre deux bains de mer, il faut occuper tout ce petit monde. En conséquence, le village se transforme en grande station balnéaire, avec promenade, grands hôtels, casinos et surtout de grandes jetées. Elles permettaient d'aller en mer et de profiter de ses bienfaits sans prendre de bateau. Malin non? Encore plus malin, au fil du temps les jetées sont aménagées en longs boulevards de loisirs, avec foires, théâtres, manèges et sucreries... Ce sont ces immenses jetées qui ont d'ailleurs donné sa personnalité à Brighton, station balnéaire préférée des Anglais. En 2003, sa West Pier (jetée ouest) a totalement brûlé et depuis elle n'a pas été reconstruite, faute de moyens financiers. Car il faut bien avouer qu'avec son temps laiteux, Brighton est aujourd'hui concurrencée par les destinations plus exotiques à portée de charter. Rassurez-vous, la seconde grande jetée, située à l'est (Brighton Pier) est bien debout et vous attend avec ses deux montagnes russes et autres réjouissances. Enjoy!
76 km au sud de Londres, Big Ben
7 CAMBRIDGE. Et ses universités. Cette ville de 180.000 habitants (agglomération) est surtout connue pour ses universités et ses 20.000 étudiants. Ses universités comptent parmi les meilleures et les plus élitistes du Royaume-Uni (classés 6e dans le monde) tout comme celles de sa grande rivale, Oxford, classées 5e! Construite sur un ancien marécage, Cambridge est aujourd'hui baignée par la paisible rivière Cam, bordée de ravissants saules. Il est possible d'y naviguer sur de longues barques dénommées punts. Une bonne idée pour visiter la ville et apercevoir ses 31 universités, dont certaines peuvent d'ailleurs se visiter. Avec leurs parcs aux pelouses impeccables, leurs chapelles de brique, leurs maisons communes couvertes de vigne vierge verte ou rouge selon la saison, les universités sont indissociables de la ville. Tout comme ses étudiants. À leur façon, ils structurent le temps de la ville, au gré de leurs examens et de leurs vacances.
80 km au nord de Londres, Big Ben
7 OXFORD. Et des célèbres universités. Au 10e siècle, par rapport à l'Italie et à la France, le Royaume-Uni était très en retard pour ce qui était du niveau de ses universités. Oxford a donc été choisie pour y fonder de grandes universités. Et le pari est réussi, car aujourd'hui, Oxford est mondialement connue pour la qualité de ses universités. La ville est classée 5e mondiale, juste devant Cambridge sa grande rivale britannique. Surnommée the bubble (la bulle), Oxford est une ville élitiste où l'on vit entre soi. Impressionnant et intimidant, non? Rassurez-vous, car même si vous ne sortez pas d'une prestigieuse université, les 250.000 habitants d'Oxford (agglomération) non plus! Construite sur la Tamise, Oxford est une ville agréable à vivre, sauf pour les étudiants en période d'examens. Mais à voir comment ils sont fiers de porter leur costume(constitué d'une robe noire et d'un chapeau) c'est à se demander s'ils n'aiment pas cela... les examens!
83 km à l'ouest de Londres, Big Ben
5 STONEHENGE. Les pierres dressées. Avec un million de visiteurs par an, Stonehenge est le site préhistorique le plus visité du Royaume-Uni. Un million de personnes, c'est beaucoup car le site est éloigné de tout. Vieux de presque 4.000 ans, le site présente plusieurs séries de pierres gigantesques disposées en plusieurs cercles concentriques. Les pierres massives sont placées verticalement, comme tendant vers le ciel. Voilà ce qui expliquerait l'origine du nom du site: dans la région, stonehenge signifie pierre suspendue. On ne connait toujours pas le but de Stonehenge, mais par comparaison à ce qui existe dans le monde, il y a fort à parier qu'il s'agisse d'un temple dédié à un ou plusieurs dieux. Peut-être tout simplement le dieu soleil. Car au solstice d'été (jour le plus long) le soleil se lève juste au milieu de l'entrée du cercle.
126 km à l'ouest de Londres, Big Ben
4 CAP GRIS-NEZ. Le cap le plus proche de l'Angleterre. Depuis le cap Gris-Nez, vous aurez une vue sur les blanches côtes anglaises situées à 28 km à l'ouest. C'est ici que la mer du Nord et la Manche se rencontrent et que la France et l'Angleterre sont le plus proche. Au large, vous pourrez apercevoir de nombreux bateaux faisant la liaison entre la France et l'Angleterre, ou bien empruntant le chenal pour relier l'Europe du Sud et l'Europe du Nord. Difficile à croire, mais un quart du trafic mondial de marchandises passe ici! La circulation est si dense que les règles sont strictes. Au large, comme sur le continent, on "roule" à droite! Les bateaux allant au nord longent les côtes françaises, tandis que ceux allant au sud longent les côtes anglaises. Outre l'Angleterre, du cap Gris-Nez, vous pourrez apercevoir le cap Blanc-Nez à droite et Boulogne-sur-Mer à gauche. Les Allemands, qui avaient bien compris l'intérêt stratégique du site, y avaient construit de nombreux blockhaus pour mieux observer l'ennemi anglais et lui tirer dessus grâce à de gros canons. Après le débarquement, pour déloger les Allemands récalcitrants, les Alliés larguèrent plus de 6.000 bombes et transformèrent le site en paysage lunaire criblé de cratères. Aujourd'hui, le calme est de retour. De paisibles moutons paissent au pied du phare et du sémaphore, tandis que les oiseaux migrateurs vont et viennent... Le site est en effet particulièrement apprécié des amateurs de sea-watching, consistant à observer les oiseaux en mer. Des centaines de milliers d'oiseaux se croisent dans le détroit chaque année, et à ce que l'on raconte, comme partout sur le continent, ils "roulent" à droite. :-)
139 km au sud-est de Londres, Big Ben
5 WIMEREUX. La station Belle Époque aux villas colorées. Avec ses ravissantes villas Belle Époque aux façades colorées, cette station de la Côte d'Opale a su conserver son charme d'autrefois. Et comme la ville compte 11.000 habitants (agglomération), même en hiver la station reste animée. Sa digue-promenade, bordée de villas, de cafés-restaurants et de cabines blanches et bleues est très agréable. À 300 mètres en retrait de la promenade, la rue Carnot, grande rue commerçante, vous attend avec ses nombreuses boutiques... de quoi vous occuper les jours de pluie.
146 km au sud-est de Londres, Big Ben
5 BOULOGNE-SUR-MER. Grand port d'invasion, grand port de pêche. Napoléon avait choisi le grand port de Boulogne pour le moderniser et pour y rassembler 5.000 hommes qui devaient envahir l’Angleterre. Cette opération n'eut jamais lieu, mais Boulogne put profiter de son grand port. Aujourd'hui, Boulogne est le premier port de pèche en France. Avec ses 90.000 habitants, Boulogne est aussi l'une des principales villes balnéaires de la ravissante Côte d'Opale, s'étendant sur 120 km au nord de la France. Mais Boulogne n'a pas la beauté de la Côte d'Opale, car la ville a beaucoup souffert lors des bombardements de la Seconde Guerre mondiale. Elle fut détruite à 85% et, fatalement, fut reconstruite dans le style des années 1950, un style qui n’enchante guère de nos jours. Près du port, vous pourrez toutefois visiter le fantastique Nausicaá, le plus grand aquarium d'Europe, ou profiter de la très belle plage de sable fin. Et rassurez-vous, la ville haute, entourée de ses remparts, a moins souffert des bombardements et a pu conserver son aspect d'autrefois, avec ses portes, ses rues pavées, et ses ravissants édifices, comme par exemple, son château, son hôtel de ville ou encore sa grande et imposante basilique.
149 km au sud-est de Londres, Big Ben
4 CALAIS. La porte vers l'Angleterre. Avec son grand port ferry pour l’Angleterre, Calais peut s’enorgueillir d'être le deuxième plus grand port de passagers au monde après le Pirée en Grèce. Cette position stratégique avec l’Angleterre n'a pas apporté à Calais que des avantages. La ville faisait encore récemment la une des journaux pour les nombreux migrants souhaitant rejoindre l'Angleterre... Le problème semble avoir été résolu depuis. Mais Calais est familière de ces déboires venant lui gâcher la vie parce qu’elle se trouve "trop" près de l'Angleterre. Lors de la Guerre de Cent Ans (14e - 15e siècle), elle fut conquise par les Anglais, et six bourgeois de la ville furent forcés de s'humilier publiquement devant le roi d'Angleterre pour lui remettre les clefs de la ville. Avec sa sculpture monumentale, cet épisode fut immortalisé par Rodin. Lors de la Seconde Guerre mondiale, Calais a souffert une nouvelle fois, car la ville fut presque totalement détruite sous les bombardements... Si vous passez par Calais, prenez le temps de découvrir la ville. Elle est le fruit de l'unification de deux villes. Au sud, l'ancien Calais, ses bourgeois, ses commerces et son port, au nord, l'ancien Saint-Pierre, ses ouvriers et ses machines à tisser. Depuis un siècle, les choses ont bien changé, mais le très bel hôtel de ville, symbole de l'unification des deux villes, lui, est resté le même. C'est la star de la ville qu'il ne faut pas manquer!
149 km au sud-est de Londres, Big Ben
7 BATH. Et ses bains romains. Bath compte 100.000 habitants (agglomération). Grâce à sa superbe architecture géorgienne, Bath est considérée comme l'une des plus belles villes du Royaume-Uni. Elle est tout du moins la plus ancienne. Fondée par les Romains il y a 2.000 ans, elle était réputée pour ses bains, d'où son nom de Bath (bain). Délaissée pendant des siècles, Bath redevint à la mode en même temps que pointait la mode des bains. Non pas pour y faire une cure mais pour profiter de l'ambiance et des réjouissances des villes d'eau. Impossible donc de visiter Bath sans visiter ses bains romains. Comme ils sont toujours alimentés en eau, ils sont tout simplement magiques. Mais n'espérez tout de même pas vous baigner! Après les joies du bain, les joies du cirque! À Bath on ne rate pas non plus le Circus. Un ensemble de trois immeubles néoclassiques disposés dans un cercle. Ce cercle a une dimension proche du célèbre cercle de Stonehenge datant d'environ 3.000 ans. Bath a subi de nombreuses destructions lors de la Seconde Guerre mondiale. Les Allemands semblaient vouloir détruire la beauté et l'élégance anglaise. Heureusement la ville a été parfaitement reconstruite et l'élégance anglaise agit toujours...
156 km à l'ouest de Londres, Big Ben
7 BRISTOL. Grand port des Amériques. Pendant des siècles Bristol a été, après Londres, la seconde ville du Royaume-Uni, autant en termes de population qu'en termes de commerce. Et puisque l'on parle de commerce, il faut bien avouer que Bristol, cette ville tournée vers l'Atlantique, a activement participé au commerce des esclaves. Bristol a également été une grande cité de production aéronavale, avec la production de grands paquebots à vapeur et plus tard d'avions (pas à vapeur!) comme par exemple le fameux Concorde. Cette cité industrielle et portuaire de 800.000 habitants (agglomération) fut presque totalement détruite pendant le Seconde Guerre mondiale. Comment attirer les touristes avec un tel passé?... Pourtant Bristol bénéficie d'un micro climat qui en fait l'une des villes les plus douces et agréables d'Angleterre. Et rassurez-vous, même si quelques séquelles de la guerre sont délibérément restées, la ville a été reconstruite! Ses anciens entrepôts ont été reconvertis en restaurants, en boutiques, en salles de spectacles ou en galeries d'art. D'ailleurs, à Bristol l'art est partout. Aujourd'hui très arty, Bristol est une ville verte, novatrice et charmante où il fait bon se balader. Sur les traces de Banksy (le plus célèbre des graffeurs anonymes!), le street art habille majestueusement les murs de la ville.
172 km à l'ouest de Londres, Big Ben
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