CARTE EXPLORER
Londres.

 
LONDRES.
La ville-monde.

9 etoile(s) Vaut de parcourir 10.000 km

[London] La ville de Londres a été fondée il y a plus de 2.000 ans par les Romains (Londinium). Jusqu'au 20e siècle, Londres est la capitale de l'empire britannique et donc la capitale du monde! Dès lors, ne cherchez pas pourquoi le méridien de Greenwich (méridien zéro) se trouve à Londres... Grâce à la City, Londres fait partie des trois grandes places financières mondiales, avec New York et Hong Kong. Pour son attrait et sa puissance culturelle, avec son aire urbaine de 12 millions d'habitants, elle est souvent comparée à Paris, sa grande "rivale", dont l'aire urbaine compte également 12 millions d'habitants!
Texte: ©Seevisit Patrick Palmas
Photo: ©Pxhere
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ORGANISEZ VOTRE VISITE:
• Les boutons itinéraire ou parking permettent de rejoindre le début du circuit (Big Ben) ou le parking via votre application de navigation GPS. • Cliquez sur le bouton carte pour ouvrir ou fermer la carte. Le bouton cible de la carte permet de vous géolocaliser. • Circuit à pied (en rouge). Prévoir une heure par kilomètre, sans les visites et activités. • Les points d'intérêt hors circuit (en vert) sont triés alphabétiquement.
ITINÉRAIRE
JOUR 1.
Circuit de 3 km:
Big Ben.
6 etoile(s)

BIG BEN.
(1) La cloche de la tour de la reine.

[Big Ben] Contrairement à ce que l'on pense souvent, Big Ben n'est pas le nom de la fameuse tour horloge, mais le nom de la cloche qui se trouve à l'intérieur. Enfin on ne vous en voudra pas si vous appelez la tour Big Ben... sauf peut-être la reine, car depuis son jubilé de diamant, la tour s'appelle Elizabeth Tower. En 1856, un incendie ravage le palais de Westminster (le parlement) et dans le cadre de sa réhabilitation on lui ajoute une tour. Elle mesure 96 mètres de haut. En plus de sa cloche, que l'on ne voit pas mais que l'on entend tous les quarts d'heure, la tour possède quatre cadrans d'horloge. Chaque cadran mesure près de 9 mètres de diagonale: deux personnes au moins pourraient s'allonger sur l'aiguille des minutes: prévoir de la colle ou du velcro!
Adresse: Westminster, London
Distance: 0,0 km de: Big Ben (Londres)
Texte: ©Seevisit Patrick Palmas
Photo: ©Seevisit Patrick Palmas
ITINÉRAIRE COMMENTAIRES
Abbaye de Westminster.
5 etoile(s)

ABBAYE DE WESTMINSTER.
(2) L'église abbatiale des rois.

[Westminster Abbey] C'est un monument important car c'est ici que sont couronnés les rois et les reines d'Angleterre. Beaucoup d'entre eux y sont inhumés, comme d'ailleurs de nombreux hommes et femmes célèbres (3.000 personnes en tout). En anglais Westminster signifie abbatiale de l'ouest. Pour mémoire, une abbatiale est tout simplement une église construite à l'intérieur d'une abbaye. Car ici, on raconte qu'une abbaye existait dès le 6e siècle. Guillaume le Conquérant (un Normand) envahit l'Angleterre et se fait couronner roi dans l'église de l'abbaye en 1066. Cependant, ce n'est pas exactement dans cette église, car au 13e siècle, l'église fut détruite et reconstruite en plus grand par Henri III, un autre roi anglais.
Adresse: 20 Deans Yd, London
Distance: 0,2 km au sud-ouest de: Big Ben (Londres)
Texte: ©Seevisit Patrick Palmas
Photo: ©Seevisit Patrick Palmas
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Palais de Buckingham.
6 etoile(s)

PALAIS DE BUCKINGHAM.
(3) Le palais de la reine.

[Buckingham Palace] Le palais a été construit en 1703 par le Duc de Buckingham, mais fut racheté en 1762 par George III (roi d'Angleterre) pour en faire sa résidence. Le palais deviendra par la suite la résidence officielle des rois et reines britanniques. C'est le haut lieu de tous les événements royaux: naissances, mariages, décès... Par exemple, 3 millions de personnes s'y sont rassemblées lors du décès de Lady Diana.
Adresse: Westminster, London
Distance: 1,3 km à l'ouest de: Big Ben (Londres)
Texte: ©Seevisit Patrick Palmas
Photo: ©Seevisit Patrick Palmas
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Harrods.
4 etoile(s)

HARRODS.
(4) Le plus luxueux des grands magasins.

[Harrods] Harrods est le plus beau et le plus luxueux grand magasin de Londres. C'est une institution, qui pendant des années fut même le fournisseur officiel de la reine. Le magasin a une réputation mondiale pour la qualité de ses produits et de son service. Sa devise est "Tout, partout, pour tous". Pour tous... enfin, à condition d'avoir les moyens! Harrods emploie plus de 3.000 salariés et vous propose ses produits sur quatre étages. Le magasin est fondé à la fin du 19e siècle par Charles Henry Harrod. En anglais le s signifie chez: vous venez donc Chez Harrod! Le magasin n'a cessé de s'embellir et de s'agrandir au 20e siècle, mais l'épisode le plus marquant est probablement son rachat en 1985 par Mohamed Al-Fayed, le père de Dody Al-Fayed, mort dans l'accident de voiture avec Lady Diana.
Adresse: 87-135 Brompton Road, London
Distance: 2,7 km à l'ouest de: Big Ben (Londres)
Texte: ©Seevisit Patrick Palmas
Photo: ©Pxhere
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JOUR 2.
Circuit de 4 km:
London Eye.
5 etoile(s)

LONDON EYE.
(5) La grande roue gigantesque.

[Œil de Londres] Cette roue de 135 mètres de haut a été construite pour célébrer le passage à l'an 2000. À l'origine, elle s'appelait Millennium Wheel (la roue du millénaire). La London Eye tend progressivement à s'imposer comme le symbole de Londres, de la même façon que Paris a sa Tour Eiffel. Par exemple, chaque année elle affiche le décompte du passage à la nouvelle année. La roue a été assemblée horizontalement sur la Tamise puis a été hissée verticalement par de puissantes grues. Mais il dut y avoir plusieurs tentatives car à plusieurs reprises les câbles cédèrent. La roue comporte 32 cabines pouvant accueillir jusqu'à 25 personnes. La particularité de cette roue est que contrairement aux roues habituelles, les cabines ne sont pas suspendues au cadre, mais sont positionnées à l'extérieur du cadre, même lorsque vous êtes en haut! En revanche, rassurez-vous, les cabines tournent pour que vous n'ayez jamais la tête à l'envers...
Adresse: Lambeth, London SE1 7PB
Distance: 0,4 km au nord-est de: Big Ben (Londres)
Texte: ©Seevisit Patrick Palmas
Photo: ©Pxhere
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Piccadilly Circus.
5 etoile(s)

PICCADILLY CIRCUS.
(6) Le centre de Londres.

[Piccadilly Circus] Cette place est le centre névralgique de Londres, et autrefois de tout l'empire britannique! Le soir, quand les enseignes géantes illuminent la place, c'est l'Amérique! Cela fait plus d'un siècle que des enseignes lumineuses couvrent l'un des immeubles, même si on est passé de l'ampoule à incandescence, puis au néon, puis aux leds. L'origine du nom Piccadilly vient d'un tailleur qui vendait des "piccadils" (hauts cols rigides) et qui avait fait construire sa villa ici. La maison a disparu lorsque l'on a construit la place. À l'origine c'était une place ronde, d'où son nom de Piccadily Circus. La statue qui représente un ange (appelée éros) se trouve maintenant sur le côté de la place, mais autrefois elle était au centre. ••• Question: à quelle place américaine pourrait nous faire penser Piccadily Circus? ••• Réponse: Piccadilly Circus rappelle un peu Times Square à New York.
Distance: 1,3 km au nord-ouest de: Big Ben (Londres)
Texte: ©Seevisit Patrick Palmas
Photo: ©Pxhere
ITINÉRAIRE COMMENTAIRES
Soho.
5 etoile(s)

SOHO.
(7) Venez vous amuser!

[Soho] Soho est un quartier populaire et branché de Londres, riche de mixité sociale et de contrastes. C'est pêlemêle, le quartier des bars, des bars gays, des discothèques, des salles de concerts, des sex-shops, des pubs, et un peu de China Town! Depuis le Moyen-Âge, on trouve ici des fermes et des fermiers. Soho s'urbanise à partir du 17e siècle, mais malgré les efforts des promoteurs, les riches familles ne viendront jamais s'installer dans ce nouveau quartier tout neuf. Ce sont les immigrés, et notamment les Français qui viennent s'y installer, puis les Italiens, les Grecs, les Russes, les Polonais... enfin presque tout le monde sauf les Anglais! Soho prend la réputation de quartier chaud.
Distance: 1,6 km au nord-ouest de: Big Ben (Londres)
Texte: ©Seevisit Patrick Palmas
Photo: ©Seevisit Patrick Palmas
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Covent Garden.
5 etoile(s)

COVENT GARDEN.
(8) Un ancien marché.

[Covent Garden] Ce quartier très populaire tire son nom de Convent Garden (le jardin du couvent). Car au 16e siècle, se trouvait ici un couvent cultivant fruits et légumes. Plus tard, les jardins laissèrent leur place à une place à l'italienne, bordée de beaux immeubles et d'une église (Saint-Paul de Covent Garden). Rapidement un marché à l'air libre prit place sur la place, puis en 1830 une halle est construite pour abriter le marché. Aujourd'hui cette halle n'abrite plus de marché, mais abrite un petit centre commercial très agréable.
Distance: 1,3 km au nord de: Big Ben (Londres)
Texte: ©Seevisit Patrick Palmas
Photo: ©Pxhere
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British Museum.
5 etoile(s)

BRITISH MUSEUM.
(9) Déchiffrez la pierre de Rosette.

[Musée britannique] Avec ses six millions de visiteurs annuels, le British Museum est le site touristique le plus fréquenté de Londres. Il a ouvert en 1759 et présente près de sept millions d'objets, de tous les continents et toutes les époques, de quoi s'occuper quelques siècles... L'œuvre à ne pas manquer (comme l'est La Joconde pour le Louvre) est la Roseta stone. La Pierre de Rosette est une pierre de granite noir sur laquelle est inscrite le même texte trois fois, mais dans trois langues différentes. C'est grâce à cette pierre que l'on a pu, à partir du grec ancien, déchiffrer la langue oubliée des hiéroglyphes. Quand on vous dit que c'est bien d'apprendre le grec ancien!
Téléphone: + 44 20 7323 8299
Adresse: Great Russell Street, London
Distance: 2,1 km au nord de: Big Ben (Londres)
Texte: ©Seevisit Patrick Palmas
Photo: ©Seevisit Patrick Palmas
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JOUR 3.
Circuit de 2 km:
Tour de Londres.
5 etoile(s)

TOUR DE LONDRES.
(10) Une résidence royale construite par un Normand.

[Tower of London] La Tour de Londres (qui en fait possède vingt tours) est une forteresse située non loin de Tower Bridge. La forteresse fut construite au 11e siècle sous le règne de Guillaume le Conquérant, un Normand devenu Guillaume 1er, roi d'Angleterre. Le château servait de résidence royale, tout autant que de prison (pour les personnalités politiques de haut rang)... Enfin pas dans les mêmes salles tout de même! Au cours des siècles, de nombreuses personnes furent emprisonnées ici, et environ cent personnes y furent même exécutées. À partir du 16e siècle, le château ne fut plus résidence royale, car celle-ci fut transférée à Buckingham. La Tour de Londres expose les Joyaux de la Couronne, et notamment le Spectre à la croix, comportant le plus gros diamant du monde (le Star of Africa), pesant 530 carats. À ne pas manquer non plus, les Beefeaters, les gardes avec leur fameux costumes. ••• Question: combien pèse un carat? ••• Réponse: il faut 5 carats pour un gramme. Un carat pèse donc 0,2 grammes. Le plus gros diamant au monde pèse donc 106 grammes, le poids d'un steak haché tout de même!
Adresse: St Katharine's & Wapping, London
Distance: 3,5 km à l'est de: Big Ben (Londres)
Texte: ©Seevisit Patrick Palmas
Photo: ©Pxhere
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GUILLAUME LE CONQUÉRANT.
De duc de Normandie à roi d'Angleterre.
Guillaume le Conquérant naquit en Normandie en 1027. C'était un homme grand, fort, à la voix grave. Il aimait la chasse, plutôt que les lettres. Il était Duc de Normandie et dirigait le riche et puissant Duché de Normandie, qui faisait allégeance au Royaume de France. Mais les temps changèrent... En 1066, profitant de la mort du roi d'Angleterre, il s'empara de la couronne et devint roi d'Angleterre. De facto, la Normandie devint "anglaise" et mena bataille contre le Royaume de France. Sous son règne, en Angleterre, l'élite anglo-saxonne disparut au profit des seigneurs normands. Outre le roi de France, Guillaume eut aussi comme ennemis les rebelles anglo-saxons (rassemblés derrière Atheling) et la Flandre. Il mourut en 1087 lors d'une bataille. Il repose dans l'abbaye aux Hommes à Caen.
Texte: ©Seevisit Patrick Palmas
Photo: ©Seevisit Patrick Palmas
Tower Bridge.
5 etoile(s)

TOWER BRIDGE.
(11) Essayez son plancher de verre.

[Pont de la Tour] L'inauguration de Tower Bridge remonte à 1894. Il a été construit dans le cadre du développement du quartier de la City (le quartier des affaires) à la fin du 19 siècle. Il fallait un pont qui puisse permettre aux piétons et aux véhicules de traverser (assez classique pour un pont), mais tout en permettant aux grands voiliers de continuer à rentrer dans le port de Londres. La partie basse du pont, appelée le tablier (la route en fait) peut donc s'ouvrir en deux lorsqu'un navire doit passer. Comme on arrête pas le progrès, en 2014, deux passerelles de verre ont été aménagées dans la partie horizontale haute de l'édifice. Vous pourrez marcher directement sur le verre et voir ce qui se passe 42 mètres dessous.
Téléphone: + 44 20 7403 3761
Adresse: Tower Bridge Rd, London SE1 2UP
Distance: 3,5 km à l'est de: Big Ben (Londres)
Texte: ©Seevisit Patrick Palmas
Photo: ©Pxhere
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Shard.
5 etoile(s)

SHARD.
(12) L'éclat de verre.

[Shard] Cette tour de 310 mètres a été inaugurée en 2013, et elle doit son nom à ses détracteurs, qui la voyait comme un "éclat de verre" dans le paysage de Londres! Initialement dénommée la Tour du London Bridge, en se renommant la Shard (éclat de verre), la tour coupe l'herbe sous le pied de ses détracteurs... Facile quand on est un éclat de verre! Elle occupe l'espace d'un ancien immeuble détruit pour l'occasion. Elle abrite des logements de luxe et des bureaux (aussi de luxe), ainsi qu'un restaurant panoramique. Idéal pour avoir une très belle vue sur Londres sans devoir tournicoter dans la London Eye! Avec ses 310 mètres c'est la plus haute tour habitée de l'Union Européenne... Enfin après le Brexit ce sera la Commerzbank Tower de Berlin avec 259 mètres! Des petits joueurs ces Union-Européens quand on sait que la plus haute tour du monde mesure 830 mètres: la Burj Kalifa aux Émirats Arabes Unis.
Adresse: 32 London Bridge Street, London
Distance: 2,7 km à l'est de: Big Ben (Londres)
Texte: ©Seevisit Patrick Palmas
Photo: ©Seevisit Patrick Palmas
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Musée d'Histoire Naturelle.
5 etoile(s) MUSÉE D'HISTOIRE NATURELLE.
Et son diplodocus.
[Natural History Museum] Ce musée est célèbre pour son hall central occupé par le squelette d'un diplodocus. Le musée présente les collections de Charles Darwin (l'inventeur de la théorie de l'évolution) et de Thomas Cook (grand explorateur), tous deux anglais. Le musée occupe un joli immeuble de brique construit spécialement pour lui et inauguré en 1881. À l'époque, on utilisait la brique car elle était réputée moins vulnérable à la pollution de Londres: le "smog", un mélange de "smoke" (fumée) et de "fog" (brouillard). Rassurez-vous, aujourd'hui le smog a disparu. ••• Question: qu'est-ce qu'un diplodocus? ••• Réponse: le diplodocus est un dinosaure herbivore ayant vécu il y a 150 millions d'années. Il mesurait 25 mètres de long.
Téléphone: + 44 20 7942 5000
Adresse: Great Russell Street, London
Distance: 3,6 km à l'ouest de: Big Ben (Londres)
Texte: ©Seevisit Patrick Palmas
Photo: ©Seevisit Patrick Palmas
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Un musée, un monument, un parc, un restaurant...
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ROYAUME-UNI.
God Save the Queen!
[United Kingdom] /Pays/ Berceau de la culture anglo-saxonne, exportée aux États-Unis puis dans le monde entier, le Royaume-Uni a su laisser son empreinte partout. En premier lieu dans tous les pays de son ancien Empire. Autrefois première puissance mondiale et donc reine du monde, le Royaume-Uni, insulaire et indomptable, ressemble parfois à un vrai casse-tête! Composé de quatre nations, l'Angleterre, l'Écosse, le Pays de Galles (formant à trois la Grande-Bretagne) et l'Irlande du Nord, chaque nation offre aux voyageurs un visage et des traditions particulières, tout en gardant quelque chose de "so british", euh... "so royaume-unish"! En Angleterre, la nation la plus peuplée des quatre, explorez ses villes cosmopolites, ses monuments majestueux, tout en buvant un fameuse tasse de thé. En Écosse, vivez au son de la cornemuse, goûtez le whisky et le haggis (ou pas!), entouré de paysages grandioses et sauvages... N'oubliez pas de faire un selfie avec Nessie, le fameux monstre du Lockness. Le Pays de Galles, logé sur une péninsule vallonnée de l'ouest, est quant à lui connu pour ses moutons, ses musiques celtiques et son rugby. "Last but not the least" (dernier mais pas le moindre) n'oubliez pas l'Irlande du Nord, avec sa beauté naturelle et ses habitants si accueillants.
Texte: ©Seevisit Patrick Palmas
Photo: ©Pxhere
CROISIÈRES EN EUROPE.
Toutes les destinations.
Quoi de plus grisant qu'une croisière? La nuit, vous voyagez tranquillement de port en port. La journée, vous visitez et découvrez les merveilles d'une nouvelle cité. Le soir, vous profitez des loisirs de votre bateau: bars, restaurants, piscine, spectacles, cinéma, casino, soirées dansantes... Visiter une ville librement en une journée demande un peu d'organisation, mais avec Seevisit, c'est facile!
Texte: ©Seevisit Patrick Palmas
Photo: ©Seevisit Patrick Palmas
AUTRES SUJETS:
Ci-dessous, classés selon la distance.
7 etoile(s) BRIGHTON.
La station balnéaire préférée des Anglais.
[Brighton] Cet ancien village de pêcheurs est aujourd'hui devenu une cité balnéaire gigantesque, dont l'agglomération compte environ 400.000 habitants. C'est au 18e siècle que tout a changé pour Brighton. Les médecins ont commencé à prescrire des séjours en bord de mer à leurs riches patients asthmatiques (et autres). La mode des bains de mer est lancée! Avec l'arrivée du chemin de fer, ils sont de plus en plus nombreux à venir de Londres. Entre deux bains de mer, il faut occuper tout ce petit monde. En conséquence, le village se transforme en grande station balnéaire, avec promenade, grands hôtels, casinos et surtout de grandes jetées. Elles permettaient d'aller en mer et de profiter de ses bienfaits sans prendre de bateau. Malin non? Encore plus malin, au fil du temps les jetées sont aménagées en longs boulevards de loisirs, avec foires, théâtres, manèges et sucreries... Ce sont ces immenses jetées qui ont d'ailleurs donné sa personnalité à Brighton, station balnéaire préférée des Anglais. En 2003, sa Jetée Ouest [West Pier] a totalement brûlé et depuis elle n'a pas été reconstruite, faute de moyens financiers. Car il faut bien avouer qu'avec son temps laiteux, Brighton est aujourd'hui concurrencée par les destinations plus exotiques à portée de charter. Rassurez-vous, la seconde grande jetée, située à l'est (Jetée de Brighton) est bien debout et vous attend avec ses deux montagnes russes et autres réjouissances. Enjoy!
Distance: 76 km au sud de: Big Ben (Londres)
Texte: ©Seevisit Patrick Palmas
Photo: ©Pxhere
ITINÉRAIRE PARKING COMMENTAIRES
7 etoile(s) CAMBRIDGE.
Et ses universités.
[Cambridge] Cette ville de 180.000 habitants (agglomération) est surtout connue pour ses universités et ses 20.000 étudiants. Ses universités comptent parmi les meilleures et les plus élitistes du Royaume-Uni (classés 6e dans le monde) tout comme celles de sa grande rivale, Oxford, classées 5e! Construite sur un ancien marécage, Cambridge est aujourd'hui baignée par la paisible rivière Cam, bordée de ravissants saules. Il est possible d'y naviguer sur de longues barques dénommées punts. Une bonne idée pour visiter la ville et apercevoir ses 31 universités, dont certaines peuvent d'ailleurs se visiter. Avec leurs parcs aux pelouses impeccables, leurs chapelles de brique, leurs maisons communes couvertes de vigne vierge verte ou rouge selon la saison, les universités sont indissociables de la ville. Tout comme ses étudiants. À leur façon, ils structurent le temps de la ville, au gré de leurs examens et de leurs vacances.
Distance: 80 km au nord de: Big Ben (Londres)
Texte: ©Seevisit Patrick Palmas
Photo: ©Pxhere
ITINÉRAIRE COMMENTAIRES
7 etoile(s) OXFORD.
Et ses célèbres universités.
[Oxford] Au 10e siècle, par rapport à l'Italie et à la France, le Royaume-Uni était très en retard pour ce qui était du niveau de ses universités. Oxford a donc été choisie pour y fonder de grandes universités. Et le pari est réussi, car aujourd'hui, Oxford est mondialement connue pour la qualité de ses universités. La ville est classée 5e mondiale, juste devant Cambridge sa grande rivale britannique. Surnommée the bubble (la bulle), Oxford est une ville élitiste où l'on vit entre soi. Impressionnant et intimidant, non? Rassurez-vous, car même si vous ne sortez pas d'une prestigieuse université, les 250.000 habitants d'Oxford (agglomération) non plus! Construite sur la Tamise, Oxford est une ville agréable à vivre, sauf pour les étudiants en période d'examens. Mais à voir comment ils sont fiers de porter leur costume(constitué d'une robe noire et d'un chapeau) c'est à se demander s'ils n'aiment pas cela... les examens!
Distance: 83 km à l'ouest de: Big Ben (Londres)
Texte: ©Seevisit Patrick Palmas
Photo: ©Pxfuel
ITINÉRAIRE COMMENTAIRES
5 etoile(s) STONEHENGE.
Les pierres dressées.
[Stonehenge] Avec un million de visiteurs par an, Stonehenge est le site préhistorique le plus visité du Royaume-Uni. Un million de personnes, c'est beaucoup car le site est éloigné de tout. Vieux de presque 4.000 ans, le site présente plusieurs séries de pierres gigantesques disposées en plusieurs cercles concentriques. Les pierres massives sont placées verticalement, comme tendant vers le ciel. Voilà ce qui expliquerait l'origine du nom du site: dans la région, stonehenge signifie pierre suspendue. On ne connait toujours pas le but de Stonehenge, mais par comparaison à ce qui existe dans le monde, il y a fort à parier qu'il s'agisse d'un temple dédié à un ou plusieurs dieux. Peut-être tout simplement le dieu soleil. Car au solstice d'été (jour le plus long) le soleil se lève juste au milieu de l'entrée du cercle.
Distance: 124 km à l'ouest de: Big Ben (Londres)
Texte: ©Seevisit Patrick Palmas
Photo: ©Pxhere
ITINÉRAIRE PARKING COMMENTAIRES
4 etoile(s) CAP GRIS-NEZ.
Le cap le plus proche de l'Angleterre.
[Cap Gris-Nez] Depuis le cap Gris-Nez, vous aurez une vue sur les blanches côtes anglaises situées à 28 km à l'ouest. C'est ici que la mer du Nord et la Manche se rencontrent et que la France et l'Angleterre sont les plus proches. Au large, vous pouvez apercevoir de nombreux bateaux faisant la liaison entre la France et l'Angleterre, ou bien empruntant le chenal pour relier l'Europe du Sud et l'Europe du Nord. Difficile à croire, mais un quart du trafic mondial de marchandises passe ici! La circulation est si dense que les règles sont strictes. Au large, comme sur le continent, on "roule" à droite! Les bateaux allant au nord longent les côtes françaises, tandis que ceux allant au sud longent les côtes anglaises. Outre l'Angleterre, du cap Gris-Nez, vous pouvez apercevoir le cap Blanc-Nez à droite et Boulogne-sur-Mer à gauche. Les Allemands, qui avaient bien compris l'intérêt stratégique du site, y avaient construit de nombreux blockhaus pour mieux observer l'ennemi anglais et lui tirer dessus grâce à de gros canons. Après le débarquement, pour déloger les Allemands récalcitrants, les Alliés larguèrent plus de 6.000 bombes et transformèrent le site en paysage lunaire criblé de cratères. Aujourd'hui, le calme est de retour. De paisibles moutons paissent au pied du phare et du sémaphore, tandis que les oiseaux migrateurs vont et viennent... Le site est en effet particulièrement apprécié des amateurs de sea-watching, consistant à observer les oiseaux en mer. Des centaines de milliers d'oiseaux se croisent dans le détroit chaque année, et à ce que l'on raconte, comme partout sur le continent, ils "roulent" à droite. :-)
Distance: 138 km au sud-est de: Big Ben (Londres)
Texte: ©Seevisit Patrick Palmas
Photo: ©Seevisit Patrick Palmas
ITINÉRAIRE PARKING COMMENTAIRES
3 etoile(s) WIMEREUX.
La station Belle Époque aux villas colorées.
[Wimereux] Avec ses ravissantes villas Belle Époque aux façades colorées, cette station de la Côte d'Opale a su conserver son charme d'autrefois. Et comme la ville compte 11.000 habitants (agglomération), la station reste animée même en hiver. Sa digue-promenade, bordée de villas, de cafés-restaurants et de cabines blanches et bleues est très agréable. À 300 mètres en retrait de la promenade, la rue Carnot, grande rue commerçante, vous attend avec ses nombreuses boutiques... de quoi vous occuper les jours de pluie.
Distance: 146 km au sud-est de: Big Ben (Londres)
Texte: ©Seevisit Patrick Palmas
Photo: ©Seevisit Patrick Palmas
ITINÉRAIRE PARKING COMMENTAIRES
6 etoile(s) CÔTE D'OPALE.
La côte du nord de la France.
[Côte d'Opale] /Région touristique/ La Côte d'Opale s'étend sur 120 km au nord de la France, de Berck (au sud) à Dunkerque (au nord). Son nom fait allusion aux couleurs changeantes de la pierre d'opale, car sur la Côte d'Opale, le soleil joue avec les nuages et les couleurs peuvent changer d'une minute à l'autre. La Côte d'Opale est surtout connue pour ses criques et ses falaises escarpées, comme par exemple au Cap Gris-Nez, ou encore pour ses dunes et ses plages, comme par exemple dans les ravissantes stations balnéaires du Touquet ou de Wimereux.
Distance: 149 km au sud-est de: Big Ben (Londres)
Texte: ©Seevisit David Mani
Photo: ©Seevisit Patrick Palmas
ITINÉRAIRE PARKING COMMENTAIRES
6 etoile(s) BOULOGNE-SUR-MER.
Grand port d'invasion, grand port de pêche.
[Boulogne-sur-Mer] Napoléon avait choisi le grand port de Boulogne pour le moderniser et pour y rassembler 5.000 hommes qui devaient envahir l'Angleterre. Cette opération n'eut jamais lieu, mais Boulogne put profiter de son grand port. Aujourd'hui, Boulogne est le premier port de pêche en France. Avec ses 90.000 habitants, Boulogne est aussi l'une des principales villes balnéaires de la ravissante Côte d'Opale, s'étendant sur 120 km au nord de la France. Mais Boulogne n'a pas la beauté de la Côte d'Opale, car la ville a beaucoup souffert lors des bombardements de la Seconde Guerre mondiale. Elle fut détruite à 85% et, fatalement, fut reconstruite dans le style des années 1950, un style qui n'enchante guère de nos jours. Près du port, vous pouvez toutefois visiter le fantastique Nausicaá, le plus grand aquarium d'Europe, ou profiter de la très belle plage de sable fin. Et rassurez-vous, la ville haute, entourée de ses remparts, a moins souffert des bombardements et a pu conserver son aspect d'autrefois, avec ses portes, ses rues pavées, et ses ravissants édifices, comme par exemple, son château, son hôtel de ville ou encore sa grande et imposante basilique.
Distance: 149 km au sud-est de: Big Ben (Londres)
Texte: ©Seevisit David Mani
Photo: ©Seevisit Patrick Palmas
ITINÉRAIRE PARKING COMMENTAIRES
4 etoile(s) CALAIS.
La porte vers l'Angleterre.
[Calais] Avec son grand port ferry pour l'Angleterre, Calais peut s'enorgueillir d'être le deuxième plus grand port de passagers au monde après le Pirée en Grèce. Cette position stratégique avec l'Angleterre n'a pas apporté à Calais que des avantages. La ville faisait encore récemment la une des journaux pour les nombreux migrants souhaitant rejoindre l'Angleterre... Le problème semble avoir été résolu depuis. Mais Calais est familière de ces déboires venant lui gâcher la vie parce qu'elle se trouve "trop" près de l'Angleterre. Lors de la Guerre de Cent Ans (14e - 15e siècle), elle fut conquise par les Anglais, et six bourgeois de la ville furent forcés de s'humilier publiquement devant le roi d'Angleterre et de lui remettre les clefs de la ville. Cet épisode fut immortalisé par Rodin avec une sculpture monumentale. Lors de la Seconde Guerre mondiale, Calais a souffert une nouvelle fois, car la ville fut presque totalement détruite par les bombardements... Si vous passez par Calais, prenez le temps de découvrir la ville. Elle est le fruit de l'unification de deux villes. Au sud: l'ancien Calais, ses bourgeois, ses commerces et son port, au nord: l'ancien Saint-Pierre, ses ouvriers et ses machines à tisser. Depuis un siècle, les choses ont bien changé, mais le très bel hôtel de ville, symbole de l'unification des deux villes, lui, est resté le même. C'est la star de la ville qu'il ne faut pas manquer!
Distance: 149 km au sud-est de: Big Ben (Londres)
Texte: ©Seevisit Patrick Palmas
Photo: ©Seevisit Patrick Palmas
ITINÉRAIRE PARKING COMMENTAIRES
7 etoile(s) BATH.
Et ses bains romains.
[Bath] Bath compte 100.000 habitants (agglomération). Grâce à sa superbe architecture géorgienne, Bath est considérée comme l'une des plus belles villes du Royaume-Uni. Elle est tout du moins la plus ancienne. Fondée par les Romains il y a 2.000 ans, elle était réputée pour ses bains, d'où son nom de Bath (bain). Délaissée pendant des siècles, Bath redevint à la mode en même temps que pointait la mode des bains. Non pas pour y faire une cure mais pour profiter de l'ambiance et des réjouissances des villes d'eau. Impossible donc de visiter Bath sans visiter ses bains romains. Comme ils sont toujours alimentés en eau, ils sont tout simplement magiques. Mais n'espérez tout de même pas vous baigner! Après les joies du bain, les joies du cirque! À Bath on ne rate pas non plus le Circus. Un ensemble de trois immeubles néoclassiques disposés dans un cercle. Ce cercle a une dimension proche du célèbre cercle de Stonehenge datant d'environ 3.000 ans. Bath a subi de nombreuses destructions lors de la Seconde Guerre mondiale. Les Allemands semblaient vouloir détruire la beauté et l'élégance anglaise. Heureusement la ville a été parfaitement reconstruite et l'élégance anglaise agit toujours...
Distance: 156 km à l'ouest de: Big Ben (Londres)
Texte: ©Seevisit David Mani
Photo: ©Pxhere
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6 etoile(s) LE TOUQUET-PARIS-PLAGE.
Le jardin de la Manche.
[Le Touquet-Paris-Plage] Cette ravissante station balnéaire fut crée en 1837 sur le domaine d'une ancienne abbaye. Pour viabiliser la zone sablonneuse et inondable, une forêt dut être créée et c'est aujourd'hui cette forêt qui donne tout son charme à la station. Sans compter sa très longue plage de sable fin, ses somptueuses villas de style anglais et ses charmantes rues commerçantes... La station ne compte que 5.000 habitants, mais elle a tellement de succès qu'en pleine saison sa population peut facilement monter jusqu'à 250.000 personnes. Dont vous?
Distance: 161 km au sud-est de: Big Ben (Londres)
Texte: ©Seevisit Patrick Palmas
Photo: ©Seevisit Patrick Palmas
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4 etoile(s) BAGATELLE.
Le plus ancien parc d'attractions de France.
[Bagatelle] Créé en 1955, le parc Bagatelle, de la côte d’Opale, est le plus ancien parc d’attractions de France, si l’on exclut de lointains ancêtres tels que le Magic City et le Luna Park, situés à Paris respectivement à l’emplacement des studios de Cognacq-Jay et du palais des Congrès. Depuis son ouverture, le parc Bagatelle a bien entendu évolué au gré des modes et des progrès techniques. Le parc compte aujourd’hui plus de trente attractions mais il a conservé l’ambiance familiale qui a fait son succès depuis le début. D’ailleurs, beaucoup de parents qui ont visité le parc dans leur jeunesse reviennent aujourd’hui avec leurs enfants. Le parc accueille environ 300.000 visiteurs chaque année. Les attractions les plus populaires sont le Famous Jack (un grand huit dans une vieille usine) et le Gaz Express (un train fou entre lacs, cascades et jets de flammes).
Distance: 170 km au sud-est de: Big Ben (Londres)
Texte: ©Seevisit Patrick Palmas
Photo: ©Wikipedia
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7 etoile(s) BRISTOL.
Grand port des Amériques.
[Bristol] Pendant des siècles Bristol a été, après Londres, la seconde ville du Royaume-Uni, autant en termes de population qu'en termes de commerce. Et puisque l'on parle de commerce, il faut bien avouer que Bristol, cette ville tournée vers l'Atlantique, a activement participé au commerce des esclaves. Bristol a également été une grande cité de production aéronavale, avec la production de grands paquebots à vapeur et plus tard d'avions (pas à vapeur!) comme par exemple le fameux Concorde. Cette cité industrielle et portuaire de 800.000 habitants (agglomération) fut presque totalement détruite pendant le Seconde Guerre mondiale. Comment attirer les touristes avec un tel passé?... Pourtant Bristol bénéficie d'un microclimat qui en fait l'une des villes les plus douces et agréables d'Angleterre. Et rassurez-vous, même si quelques séquelles de la guerre sont délibérément restées, la ville a été reconstruite! Ses anciens entrepôts ont été reconvertis en restaurants, en boutiques, en salles de spectacles ou en galeries d'art. D'ailleurs, à Bristol l'art est partout. Aujourd'hui très arty, Bristol est une ville verte, novatrice et charmante où il fait bon se balader. Sur les traces de Banksy (le plus célèbre des graffeurs anonymes!), le street art habille majestueusement les murs de la ville.
Distance: 172 km à l'ouest de: Big Ben (Londres)
Texte: ©Seevisit Patrick Palmas
Photo: ©Pxhere
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5 etoile(s) DUNKERQUE.
Ville aux quatre tours.
[Dunkerque] Dunkerque compte aujourd'hui 180.000 habitants (agglomération). La ville a pu considérablement s'agrandir en absorbant des communes alentours. Comme par exemple la ravissante Malo-les-Bains qui, avec son front de mer, devrait vous ravir. Dunkerque a été détruite à 90% par les bombardements de la Seconde Guerre mondiale. Contrairement à d'autres villes, où la folie destructrice de la guerre céda la place à la folie architecturale de la reconstruction, ici la reconstruction est plutôt réussie. Des immeubles bas et fonctionnels, souvent de briques, s'alignent harmonieusement le long de larges rues lumineuses. Et comme les immeubles sont bas, cela nous permet d'admirer aisément les quatre tours emblématiques de la ville: De gauche à droite, sur notre photo, l'ancienne tour des remparts, la tour Marine des années 1970, la tour de l'église Saint-Éloi et enfin la tour de l'hôtel de ville. À Dunkerque, Jean Bart, ancien corsaire natif de la ville, est partout: À Saint-Éloi, à l'hôtel de ville, et bien entendu sur la place Jean Bart, la grande place de Dunkerque. C'est sur cette place que les carnavaleux du célèbre carnaval de Dunkerque viennent lui rendre hommage avant de partir à l'assaut des rues...
Distance: 182 km à l'est de: Big Ben (Londres)
Texte: ©Seevisit Patrick Palmas
Photo: ©Seevisit Patrick Palmas
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3 etoile(s) MARQUENTERRE.
Venez observer les oiseaux migrateurs.
[Marquenterre] Sur une superficie de 250 hectares, entre dunes, marais et forêts, le parc du Marquenterre constitue la partie terrestre du parc naturel de la baie de Somme, quinze fois plus grand. C'est ici que font escale plus de 300 espèces d'oiseaux migrateurs. Trois parcours très bien aménagés (de 45 minutes à 2h30) vous permettront de découvrir les oiseaux et d'essayer de les reconnaître, par exemple la spatule blanche ou la foulque macroule. Selon les saisons, les espèces varient. Nous vous recommandons vivement de louer des jumelles à la maison du parc, en même temps que vous achetez vos tickets, sinon vous allez rater une bonne partie du spectacle car les oiseaux sont assez loin; car ce n'est pas comme dans un zoo! Si votre budget est serré, louez au moins une paire pour le groupe. Le long du parcours, vous rencontrerez des animateurs du parc qui pourront répondre à vos questions mais vous rencontrerez aussi probablement des passionnés qui engageront spontanément la conversation si vous semblez hésiter entre la mouette rieuse et la bécassine des marais. Vous apprendrez par exemple que certains oiseaux sont bagués et en zoomant avec un appareil photo très puissant, il est possible de lire leur nom et de savoir d'où ils viennent.
Distance: 183 km au sud-est de: Big Ben (Londres)
Texte: ©Seevisit Patrick Palmas
Photo: ©Seevisit Patrick Palmas
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3 etoile(s) SAINT-OMER.
La cité aux trois grandes places.
[Saint-Omer] Cette jolie ville de 60.000 habitants (agglomération) présente deux visages assez différents selon que vous soyez à l'est ou à l'ouest. À l'est, le berceau historique de Saint-Omer et les anciens quartiers des affaires religieuses, avec la cathédrale, les églises, les collèges et surtout la très grande abbaye de Saint-Bertin, presque entièrement démontée pierre par pierre à la Révolution. Ces quartiers de l'est pourraient vous paraître bien calmes. Si vous êtes accro à la vie et au shopping, "go west" (allez à l'ouest). Ici, Saint-Omer dispose de trois grandes places disposées en "C" et autour desquelles la vie moderne s'organise. Avec cinéma, boutiques, cafés et de restaurants...
Distance: 186 km au sud-est de: Big Ben (Londres)
Texte: ©Seevisit Patrick Palmas
Photo: ©Seevisit Patrick Palmas
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3 etoile(s) ABBAYE DE VALLOIRES.
Une ancienne abbaye du 12e siècle.
[Abbaye de Valloires] Cette ancienne abbaye cistercienne se trouve dans un site ravissant, le val d'Authie. Elle est bordée par les ravissants jardins de Valloires qui constituaient autrefois le domaine de l'abbaye. Attention, la visite des jardins se fait séparément. L'abbaye s'installa ici au 12e siècle, mais elle fut reconstruite au 18e siècle. Beaucoup d'éléments décoratifs furent réalisés par l'artiste autrichien Pfaffenhoffen (18e siècle) qui était venu se réfugier en France. Il réalisa par exemple le buffet d'orgue de l'abbatiale et l'autel monumental de la chapelle de l'hôtel-Dieu. Aujourd'hui, l'abbaye abrite une maison de retraite et un centre médico-social pour les enfants. Toutefois, plusieurs visites guidées sont organisées par jour. Conseil: si vous souhaitez visiter l'abbaye et les jardins, commencez peut-être par vous rendre à l'abbaye pour connaître l'horaire de la prochaine visite.
Distance: 187 km au sud-est de: Big Ben (Londres)
Texte: ©Seevisit Patrick Palmas
Photo: ©Seevisit Patrick Palmas
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3 etoile(s) JARDINS DE VALLOIRES.
L'ancien domaine de l'abbaye de Valloires.
[Jardins de Valloires] Ces jardins de 8 hectares occupent l'ancien domaine de l'abbaye de Valloires situé tout à côté. Attention: l'abbaye se visite séparément des jardins. Les jardins sont composés de plusieurs jardins. Par exemple: - le grand jardin à la française, qui joue le rôle d'écrin pour l'abbaye située plus à l'ouest, - le jardin des cinq sens, principalement dédié aux enfants, - un jardin à l'anglaise... Le domaine dispose également d'un joli restaurant proposant des menus simples autour des végétaux.
Distance: 188 km au sud-est de: Big Ben (Londres)
Texte: ©Seevisit David Mani
Photo: ©Seevisit Patrick Palmas
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4 etoile(s) BERGUES.
Bienvenue chez les Ch'tis.
[Bergues] Cette ravissante ville de 4.000 habitants a surtout été popularisée par l'immense succès du film "Bienvenue chez les Ch'tis" qui dépeint avec humour la vie douce-amère des habitants du nord de la France. Si vous êtes un inconditionnel du film, sachez que l'office de tourisme de Bergues propose même un circuit thématique pour retrouver les lieux de tournage. Bien avant les Ch'tis, Bergues fut créée au 9e siècle sur la colline de Groenberg qui donna son nom à la ville. À cette époque, Bergues se trouvait aux Pays-Bas. Pour se défendre des attaques, notamment vikings et françaises, Bergues dut rapidement se doter d'épaisses murailles. Ces murailles furent régulièrement renforcées et améliorées au fil des siècles. Elles existent toujours aujourd'hui et constituent l'un des attraits de la ville. Un canal paisible coule au cœur des remparts. Il donne à Bergues des airs de petit Bruges. Vous longerez ce canal en suivant notre circuit. Maintenant que nous avons parlé des Ch'tis, des remparts et du canal, il est grand temps de vous parler du magnifique beffroi de Bergues. Situé au cœur de la cité, c'est véritablement la star! Bien que détruit et reconstruit à deux reprises, c'est toujours l'un des plus beaux beffrois du nord. Bienvenue!
Distance: 188 km à l'est de: Big Ben (Londres)
Texte: ©Seevisit David Mani
Photo: ©Seevisit Patrick Palmas
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5 etoile(s) COUPOLE D'HELFAUT-WIZERNES.
Base de lancement des fusées V2 nazies qui devaient détruire Londres.
[Coupole d'Helfaut-Wizernes] Sauf si vous avez accès à des sites militaires stratégiques, il y a peu de chances pour que vous visitiez un autre site de ce type un jour dans votre vie! C'est ici en effet que, sous une coupole en béton de 5 mètres d'épaisseur et de 71 mètres de diamètre, les Nazis firent construire la base de lancement de leurs fusées V2 qui devaient détruire Londres. Vous ferez bientôt la différence entre les fusées V1 et V2. Les V1 décollaient sur des rampes obliques fixes ou mobiles et furent massivement utilisées en 1944 pour bombarder Londres. Les fusées V2, beaucoup plus puissantes, décollaient verticalement et montaient jusque dans la stratosphère. Au rythme de 50 fusées lancées par jour, elles devaient rayer Londres de la carte. Après la guerre, ce sont d'ailleurs les fusées V2 qui permirent aux États-Unis et à l'URSS de développer leurs programmes spatiaux, en recyclant au passage les ingénieurs nazis! La construction du site débuta en 1942, et employa 1.300 ouvriers jour et nuit. La base fut installée dans une ancienne carrière de craie. Heureusement pour Londres, et probablement pour l'humanité, aucune fusée V2 ne pu décoller du site, car les Alliés retardèrent les travaux en bombardant régulièrement le site. Après le débarquement, Churchill demanda à ses troupes de murer le site pour qu'il ne puisse jamais servir. Ce fut chose faite jusqu'en 1997, année de réouverture du site à des fins éducatives et touristiques.
Distance: 188 km au sud-est de: Big Ben (Londres)
Texte: ©Seevisit Boris Labre
Photo: ©Seevisit Patrick Palmas
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