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La Rochelle.

LA ROCHELLE. Le grand port sauvé de la destruction.

7 etoile     Vaut de parcourir 1.000 km
[La Rochelle] BIen que La Rochelle ne se trouve pas à l'embouchure d'un fleuve, sa situation privilégiée sur l'Atlantique lui a néanmoins permis de devenir un port de commerce important dès le 12e siècle. Au 17e et 18e siècle, La Rochelle est devenue une ville riche et prospère grâce aux échanges avec le nouveau monde et au commerce négrier. Lors de la Seconde Guerre mondiale, les Allemands se sont emparés de la ville pour en faire un port d'attache pour leurs sous-marins. Cette zone qui comprenait également l'Île de Ré a été surnommée la poche de La Rochelle. Malgré l'arrivée des Alliés, ici les Nazis n'ont capitulé qu'en mai 1945, à la veille de l'Armistice. Voilà qui explique pourquoi la ville n'a subi pratiquement aucune destruction. À moins que cela ne soit grâce à un accord entre Français et Allemands pour ne pas détruire le joyau (voir la section "sauver La Rochelle"). Aujourd'hui le port de plaisance de La Rochelle est l'un des plus grands d'Europe. L'agglomération de La Rochelle compte près de 130.000 habitants. Beaucoup de résidences de vacances ont été construites autour de la vieille ville. Puisque la ville est bien desservie, c'est l'une des villes les plus visitées de la Côte Atlantique. On aime son centre historique animé, ses rues bordées d'arcades, son vieux fort, ses restaurants de fruits de mer, ses nombreuses activités nautiques, et ses Francofolies, grand festival de musique. Un autre avantage, La Rochelle est le point de départ pour une autre vedette de l'Atlantique, l'Île de Ré. Depuis 1988, un pont de trois km la relie au continent.
Texte: ©Seevisit Patrick Palmas. Photo: ©Pixabay
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Sauver La Rochelle plutôt que Royan?
SAUVER LA ROCHELLE PLUTÔT QUE ROYAN? Le débarquement allié en Normandie commence le 6 juin 1944, mais il faut du temps pour repousser les Allemands. La guerre semble déjà gagnée par les Alliés, mais une poche de "résistance" allemande se forme au niveau de La Rochelle et de Royan, plus au sud. En vue de protéger la population et d'éviter la destruction des installations portuaires de La Rochelle, les Allemands et les Français signent un accord s'interdisant toute attaque sur la Rochelle. Royan compte 5.000 soldats allemands et à peu près autant de civils, sans eau ni électricité, qui refusent de partir, car la fin de la guerre se profile et ils ne croient pas à un bombardement. Pour des raisons probablement plus politiques que stratégiques, le Général de Gaulle souhaite "rapidement" une victoire française sur les Allemands, mais les 7.000 maquisards (devenus FFI) qui encerclent la ville ne sont pas assez nombreux pour reprendre Royan. Il faut bombarder. Ce sera chose faite le 5 janvier 1945 (photo). Royan est détruite à 95 %. On dénombre 500 morts et 1.000 blessés parmi les habitants. Mais le pire c'est que les Allemands ne se rendent pas. Ils le feront en avril 1945 après les bombardements de l'opération "Vénérable".
Texte: ©Seevisit Patrick Palmas. Photo: ©Seevisit Patrick Palmas
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Photo: ©Seevisit Accom
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NOUVELLE-AQUITAINE. Et ses grands vins de Bordeaux. [Nouvelle-Aquitaine] /Région admin./ Blottie entre les montagnes Pyrénées au sud, les montagnes du Massif Central à l'est et l'océan atlantique à l'ouest, la région attire beaucoup pour son climat et pour ses vins. Qui dans le monde ne connait pas le nom de Bordeaux, capitale de Nouvelle-Aquitaine, au moins pour ses prestigieux vins? Sur la côte atlantique, vous irez voir la grande dune d'Arcachon, manger du jambon à Bayonne, faire du surf à Biarritz, ou voir les demoiselles à Rochefort... Sinon, partez à la campagne. Par exemple à Sarlat dans le Périgord, ce coin de France aux villages enchanteurs que tous les Anglais nous envient. C'est ici que l'on trouve un autre grand symbole français, le foie-gras! Si cette tradition vous gène, rabattez-vous sur l'autre grande spécialité du Périgord, la truffe noire ou blanche. Mais à 5.000 euros le kilo, il sera difficile de vous en gaver! Sachez enfin que la région compte l'un des plus grands parcs d'attraction français, le Futuroscope. Véritable fierté régionale, il vous emmène à la découverte du futur. Mais pensez tout de même à rentrer car vous en aurez encore des choses à découvrir dans cette "Nouvelle" Aquitaine!
153 km au sud de: La Rochelle / tour Saint-Nicolas
Texte: ©Seevisit Patrick Palmas. Photo: ©Freestock
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AUTRES SUJETS: Classés selon la distance.
3 etoileL'ÎLE D'AIX. Vauban et Napoléon. [L'Île d'Aix] Au 11e siècle, un monastère s'est installé sur l'île. Mais au 17e siècle, suite à la création de l'arsenal de Rochefort, Vauban décida d'intégrer l'île dans son système défensif. L'île fut donc fortifiée. Puisque la circulation automobile est pratiquement interdite, vous découvrirez donc l'île à pied. C'est de toute façon le meilleur moyen de découvrir la splendeur de l'île, notamment ses remparts, ses petites criques et ses plages de sable fin. Avec ses bois de chênes et de pins, l'île a des airs d'île méditerranéenne. Ne ratez pas le musée Napoléon! Mais que vient donc faire le grand Napoléon sur cette petite île? En 1815, après sa défaite à Waterloo, c'est ici que Napoléon a trouvé refuge. Il pensait rejoindre les États-Unis, mais les Anglais l'ont fait prisonnier et l'ont exilé à Sainte-Hélène. Une autre petite île, mais loin de la France, au cas où il essayerait de reprendre le pouvoir encore une fois.
16 km au sud de: La Rochelle / tour Saint-Nicolas
Texte: ©Seevisit Patrick Palmas. Photo: ©Wikipedia
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5 etoileÎLE DE RÉ. L'île blanche. [Île de Ré] /Région touristique/ L'Île de Ré compte 18.000 habitants à l'année, mais en été sa population peut monter jusqu'à 150.000 habitants. Mais malgré sa popularité, l'ambiance reste bon enfant et villageoise. L'île comporte une dizaine de villages blancs. Leurs maisons blanchies à la chaux valent à l'île sa réputation d'"île blanche". On aime ses dunes et ses plages de sable fin, ses réserves naturelles, ses bois de pins et ses marais salants... Ce calme ne doit pas vous faire oublier l'histoire de l'Île de Ré. Des années de conflits entre Anglais et Français y ont laissé quelques traces. Par exemple, le fort de l'Après a été construit au 17e siècle par les Français pour contrôler la région qu'ils venaient de reprendre aux Anglais.
17 km à l'ouest de: La Rochelle / tour Saint-Nicolas
Texte: ©Seevisit Patrick Palmas. Photo: ©Wikipedia
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3 etoileFORT BOYARD. Le fort de toutes les performances. [Fort Boyard] La construction de ce fort situé en pleine mer remonte au 17e siècle. On raconte que la tâche était si difficile que le grand architecte de Louis XIV, Vauban, était hostile à sa construction... C'est finalement deux siècles plus tard, au 19e, que le fort a été achevé grâce à Napoléon. Le fort est situé entre les îles d'Aix et d'Oléron. C'est ici que se déroule une célèbre émission de télévision diffusée depuis 1990 sur France 2. Afin de gagner de l'argent pour une association de leur choix, les concurrents parcourent le fort pour gagner des épreuves sportives et parfois intellectuelles. À moins d'avoir vécu sans télévision dans un fort pendant trente ans, en principe tous les Français connaissent cette émission. Cependant, si vous êtes étranger vous la connaissez peut-être, car elle a été diffusée ou adaptée dans plus de 70 pays. Il n'est pas possible de visiter le fort, sauf si vous participez à l'émission. Pour vous consoler, cliquez sur le bouton "site web" pour voir le générique de l'émission.
18 km au sud de: La Rochelle / tour Saint-Nicolas
Texte: ©Seevisit Patrick Palmas. Photo: ©Wikipedia
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4 etoileFOURAS. Station balnéaire fortifiée. [Fouras] Au milieu du 10e siècle, cette petite ville de 4.000 habitants a été l'une des premières stations balnéaires françaises. Mais avant cela, Fouras était un centre de garnison stratégique. En témoigne son fort qui, au 17e siècle, a remplacé un ancien château médiéval. Il a ensuite été intégré à la ceinture de feu le long des côtes atlantiques. Voulue par Napoléon Ier, cette ceinture protégeait la France des attaques anglaises. Le fort procure à Fouras un bel écrin, mais le casino et les plages attirent probablement d'avantage les touristes. On vous conseille également une balade dans le bois de pins ou le long de la côte rocheuse.
19 km au sud de: La Rochelle / tour Saint-Nicolas
Texte: ©Seevisit David Mani. Photo: ©Wikipedia
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5 etoileÎLE D'OLÉRON. Iode et parfums. [Île d'Oléron] /Région touristique/ L'Île d'Oléron est la plus grande île française de la côte atlantique. Elle occupe une position militaire stratégique le long des côtes. C'est la raison pour laquelle l'île a été fortifiée par Vauban au 17e siècle, comme d'ailleurs tout le littoral. Aujourd'hui, ses mimosas, ses lauriers-roses, ses orangers et ses figuiers lui valent la réputation de "l'île aux parfums". À ces parfums, il faut ajouter le parfum du poisson et des huîtres... Car l'Île d'Oléron est le paradis des amateurs de fruits de mer. C'est ici que les fameuses huîtres de Marennes-Oléron sont cultivées. Sur la côte ouest d'Oléron, la plus sauvage, la pêche est compliquée. Les pêcheurs utilisent ce que l'on appelle des écluses. Ce sont de longs murs en fer à cheval qui retiennent les poissons lorsque la mer se retire à marée basse. La partie la plus animée de l'île est sans conteste sa capitale, Saint-Pierre-d'Oléron, située au centre de l'île. Au large, ne ratez pas le télégénique Fort Boyard.


26 km au sud-ouest de: La Rochelle / tour Saint-Nicolas
Texte: ©Seevisit Alan Tuly. Photo: ©Seevisit Patrick Palmas
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5 etoileROCHEFORT. La ville nouvelle de Louis XIV. [Rochefort] Cette ville de 40.000 habitants (agglomération) n'a pas toujours été aussi grouillante de vie. Car jusqu'au 17e siècle, il n'y avait ici qu'un simple village et un château surveillant et taxant le trafic sur la rivière Charente. Mais les choses changèrent considérablement en 1665 lorsque, afin de mieux régner sur les mers, Louis XIV demanda à Colbert la construction d'un tout nouvel arsenal. Parmi plusieurs sites, c'est Rochefort qui fut choisie. Une ville nouvelle fut bientôt construite autour de l'antique château. Aujourd'hui, l'arsenal a perdu sa vocation militaire, mais tout est encore en place. La ville, tracée au cordeau, est un excellent exemple de villes nouvelles telles qu'on pouvait les concevoir au 17e, finalement assez semblables à nos villes nouvelles actuelles, grandioses mais monotones.
29 km au sud-est de: La Rochelle / tour Saint-Nicolas
Texte: ©Seevisit Patrick Palmas. Photo: ©Seevisit Patrick Palmas
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3 etoileBROUAGE. Ancienne capitale européenne du sel. [Brouage] Classé parmi les plus beaux villages de France, l'aspect ‒en étoile‒ et la situation ‒au milieu des marais‒ de ce petit village de 600 habitants étonne les visiteurs. Afin de défendre les côtes atlantiques, Brouage fut fondée au 16e siècle par Jacques de Pons, ce qui lui valut d'ailleurs pendant longtemps de porter le nom de Jacopolis. Grâce à sa situation exceptionnelle, sur un site couvert et découvert par la mer deux fois par jour, Brouage devint également le plus grand producteur européen de sel. Et du sel, il en fallait beaucoup, par exemple pour saler les poissons. C'est jusqu'au large de Terre-Neuve que les pêcheurs partaient pêcher la morue pendant de longs mois. Pour défendre les côtes, au cours de son histoire, Brouage fut fortifiée à de nombreuses reprises, par exemple par Richelieu qui fit construire une nouvelle enceinte. Mais, au 17e siècle, lorsque Louis XIV ordonna la construction d'un nouvel arsenal de l'Atlantique, c'est Rochefort (à 10 km au nord-est) qui gagna la bataille! Car Brouage commençait déjà à inexorablement s'ensabler. Et c'est justement cet aspect de fort désolé au milieu de nulle part qui donne aujourd'hui tout son charme à Brouage.
33 km au sud de: La Rochelle / tour Saint-Nicolas
Texte: ©Seevisit Patrick Palmas. Photo: ©Wikipedia
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3 etoileMARAIS POITEVIN. La Venise de verdure. [Marais poitevin]
47 km au nord-est de: La Rochelle / tour Saint-Nicolas
Texte: ©Seevisit David Mani. Photo: ©Wikipedia
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3 etoileMORNAC-SUR-SEUDRE. Et ses huîtres fines de claires. [Mornac-sur-Seudre] Ce petit village de 800 habitants fait partie de la centaine des plus beaux villages de France. Situé sur les bords de Seudre, l'un des plus petits fleuves de France, cet ancien port a conservé tout son caractère. Son petit port semble tout droit sorti d'un décor de cinéma. Ses ruelles pavées, ses maisons blanches aux volets bleus, son église romane, ses halles médiévales... devraient vous laisser sous le charme. Perdez-vous dans ses ruelles, et franchissez la porte de ses échoppes et de ses petits cafés et restaurants.
50 km au sud de: La Rochelle / tour Saint-Nicolas
Texte: ©Seevisit Patrick Palmas. Photo: ©Seevisit Patrick Palmas
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6 etoileZOO DE LA PALMYRE. Ses ours polaires vous attendent sur la banquise. [Zoo de la Palmyre] Le ravissant zoo de la Palmyre se déploie sur 18 hectares au beau milieu de la forêt et des dunes de sable blond. Avec 600.000 visiteurs par an, le zoo de la Palmyre compte parmi les plus grands zoos d'Europe. Le parc possède plus de 1.600 animaux de presque toutes les espèces: tigres, singes, reptiles, girafes, rhinocéros... Dès l'entrée, d'élégants flamands roses accueillent les visiteurs. Sur une belle banquise, les grands ours blancs sont certes moins élégants mais ne devraient pas vous laisser de glace pour autant!
52 km au sud de: La Rochelle / tour Saint-Nicolas
Texte: §Antonio Costa. Photo: ©Wikipedia
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Présentation de la page. Faire du tourisme à La Rochelle. Découvrir La Rochelle pendant un weekend. See Visit vous montre les activités à La Rochelle, mais aussi près et autour de La Rochelle. Visiter la ville de La Rochelle en 1 jour, en 2 jours ou 3 jours ou une semaine. See Visit vous propose un plan (une carte) de La Rochelle afin de visualiser les attractions et spots immanquables. Vous pouvez faire le circuit (promenade à pied) ou chercher d'autres sites à proximité de La Rochelle. Triez la page pour obtenir le classement par nombre d'étoiles des lieux à à voir absolument. Si vous restez 24h ou 48h, consultez l'office de tourisme pour plus d'information pour d'autres balades aux alentours.
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